Tasmaniens riesige Seetangwälder waren Teil des sogenannten Südlichen Riffes, eines riesigen Systems von gemäßigten Felsriffen, das sich etwa 8.000 km von Kalbarri in Westaustralien über die raue Südküste Australiens und Tasmanien bis in den Norden von New South Wales erstreckt.

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Obwohl 70% der australischen Bevölkerung 50 km vom Südlichen Riff entfernt leben, haben die meisten Menschen noch nie davon gehört. Um fair zu sein, diese einzigartige Meeresumwelt hatte erst 2016 einen Namen, als ein Team von Wissenschaftlern unter der Leitung der Meeresbiologen Scott Bennett und Thomas Wernberg von der Universität von West-Australien argumentierte, dass dies Teil ihres Identitätsproblems sei.

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Das Südliche Riff wird von Seetangwäldern dominiert, die das Leben in diesem Hotspot der Artenvielfalt erhalten. Es beherbergt Hunderte von Arten, die sonst nirgendwo auf der Erde zu finden sind (einschließlich aller drei bekannten Seedrachenarten, seepferdchenähnliche Kreaturen, die genauso mystisch aussehen, wie sie klingen). mit geschätzten 10.000 zusätzlichen Arten, die noch identifiziert werden müssen.

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Das Riff stützt die australische Wirtschaft auch auf die Fischerei- und Tourismusindustrie im Wert von etwa 10 Mrd. USD. Allein die lukrative südliche Langusten- und Abalone-Industrie hat den vierfachen Wert kommerzieller Fischereiaktivitäten am Great Barrier Reef.

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Während die meisten Wissenschaftler der Meinung sind, dass das Südliche Riff bei besserer allgemeiner Gesundheit ist als sein nördliches Gegenstück, ist der Klimawandel eine zunehmende Bedrohung. Während steigende Meerestemperaturen zu verheerenden Ereignissen beim Bleichen von Korallen am Great Barrier Reef geführt haben, leidet der Seetang, wenn die Meerestemperaturen weiter südlich ansteigen.

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Und genau wie Meeresforscher versuchen, das Great Barrier Reef mit Technologien zu retten, die von „Coral IVF“ bis zur Entwicklung hitzebeständiger Mikroalgen reichen, testen Wissenschaftler rund um das Südliche Riff Methoden zum Schutz seiner Grundarten.

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In Hobart untersucht ein gemeinsames Forschungsprojekt zwischen dem Institut für Meeres- und Antarktisforschung der Universität Tasmanien und der Climate Foundation derzeit die Möglichkeit, Tasmaniens riesige Seetangwälder wiederherzustellen, deren Untergang auf den zunehmenden Einfluss des ostaustralischen Stroms zurückzuführen ist, die wärmeres, nährstoffarmes Wasser nach Tasmanien bringt - und damit unerwünschte Anhalter.

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"Seetang ist nicht nur besonders empfindlich gegenüber Änderungen der Wassertemperatur, sondern auch gegenüber tropischen Meeresspezies, die sich von Algen ernähren, und Seetang ist eine Art von Algen", erklärte Dr. Cayne Layton.

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In Tasmanien hat der langstachelige Seeigel den riesigen Seetang verwüstet und üppige Unterwasserwälder in das verwandelt, was Layton als „wahre Wüsten“ bezeichnet. Es besteht jedoch die Hoffnung, dass IMAS-Wissenschaftler einen „Supertang“ entwickeln, der dazu beitragen könnte, die Art zu retten - oder ihn zumindest noch einige Jahrzehnte zu kaufen, wenn die Bengel in Schach gehalten werden können.

 

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