Tikal war einst die größte Stadt der Maya-Welt und ist heute Guatemalas berühmteste archäologische Stätte. Archäologen haben lange vermutet, dass dieser Hügel eine Pyramide ist. Bis vor kurzem kam der Beweis jedoch nicht in Form von Lidar - einer Art Fernerkundungstechnologie, die derzeit die Archäologie verändert.

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Lidar war besonders hilfreich in Dschungeln wie diesem, indem er den Dschungelhimmel abstreifte und die darunterliegende Topographie enthüllte, einschließlich längst vergessener Orte und Denkmäler. Das Maya-Biosphärenreservat umfasst 21.602 km² Wald, Feuchtgebiete, Flüsse, Seen und Savannen.

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Es ist der größte geschützte Regenwald nördlich des Amazonas. Es war auch einst das Herz der Maya-Zivilisation, deren Stadtstaaten von etwa 750 v. Chr. Bis zur spanischen Eroberung des 17. Jahrhunderts Mittelamerika regierten. Aber der Dschungel macht es besonders schwierig, Strukturen zu finden oder zu identifizieren.

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„Der Lidar macht es so, dass wir als Archäologen nicht unsere ganze Zeit damit verbringen müssen, herauszufinden, was da ist - und stattdessen können wir uns wirklich auf Fragen konzentrieren, die wir wollen“, sagt Thomas Garrison, ein Maya-Archäologe an der Universität von Texas in Austin.

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Lidar strahlt Laser an einem Ort aus - ob aus der Nähe, von einem Handscanner aus. oder in einiger Entfernung, beispielsweise von einem Flugzeug. Durch Messen der Zeit, die der Laser benötigt, um zu seinem Ursprungsort zurückzukehren, können außerordentlich detaillierte Karten und 3D-Darstellungen erstellt werden.

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Mit Lidar startete die Stiftung für das Kultur- und Naturerbe der Maya im Jahr 2016 die größte archäologische Untersuchung, die jemals im Maya-Tiefland durchgeführt wurde. In der ersten Phase kartierten sie 2.100 km des Maya-Biosphärenreservats. Ihre Hoffnung in den weiteren Phasen ist es, den Versorgungsbereich zu verdreifachen. Damit wäre das Projekt die größte Lidar-Umfrage nicht nur in Mittelamerika, sondern weltweit.

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 "Es gibt drei- bis viermal so viele Strukturen in der Landschaft, wie wir gedacht hatten", sagt Garrison. Zu den 60.000 aufgedeckten Strukturen gehörten Tempel, Pyramiden und Dammwege.

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Die meisten Strukturen waren jedoch Plattformen für Häuser, eine wichtige Information für Bevölkerungsschätzungen. Zuvor hatten Experten prognostiziert, dass auf dem Höhepunkt der klassischen Maya-Zeit zwischen 250 und 900 n. Chr. In den Städten des zentralen Tieflandes etwa ein bis zwei Millionen Menschen lebten. Experten glauben, dass das Gebiet bis zu 11 Millionen Einwohner unterstützt.

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Diese größere Bevölkerung wurde durch eine noch ausgefeiltere Infrastruktur unterstützt, als Experten zuvor verstanden hatten. Die Maya verbanden ihre Städte mit erhöhten Autobahnen; und sie machten das Land mit komplexen Bewässerungs- und Terrassensystemen nutzbar und nachhaltig.

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„Der Lidar zeigt ohne Zweifel, dass wir ihre technischen Fähigkeiten in Bezug auf Landschaftsveränderungen völlig unterschätzt haben - um das Land nachhaltiger zu machen, zu bewässern und Wasser an Orte zu bringen, die sie kultivieren könnten, um die Erosion zu stoppen“, sagt Francisco Estrada-Belli, ein Archäologe der Tulane Universität.

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Das hat einen gemeinsamen Glauben auf den Kopf gestellt. Ein dauerhaftes Geheimnis der Maya war, warum ihre Zivilisation zurückging. Eine populäre Theorie besagt seit Jahren, dass es aufgrund der Abholzung und Verschlechterung der umgebenden Landschaft durch die Maya auf einen Zusammenbruch der Umwelt zurückzuführen ist.

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"All die Dinge, für die wir sie verantwortlich gemacht haben - sie haben die Böden zerstört oder mussten Terrassen anlegen -, ist genau das Gegenteil", sagt Estrada-Belli. „Sie haben die Terrassen gebaut, um die Produktivität des Bodens zu steigern und offensichtlich die Erosion zu stoppen. Und sie bewässerten flache Gebiete, aber sie hatten nicht genug Wasser. Sie entwässerten die Feuchtgebiete, damit sie sie kultivieren konnten, und es war das produktivste Land aller Zeiten. Und das haben sie in großem Umfang getan.“

 

Quelle: bbc.com

 

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