Der Abbe-See liegt an der Grenze zwischen Äthiopien und Dschibuti und ist von einer trockenen, apokalyptischen Wüste umgeben. Er ist eines der außergewöhnlichsten und unzugänglichsten Gewässer der Welt. Mit einer Breite von 19 km und einer Länge von 17 km und so viel Salz, dass es giftig zu trinken ist, mag dieser riesige alkalische See wie eine Wüstenoase aussehen, aber seine ungewöhnliche Geologie ähnelt eher einer Mondlandschaft.

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Hunderte von riesigen Kalksteinkaminen säumen den Horizont, ragen über die blaugrünen Salzwiesen und erreichen Höhen von bis zu 50 m. Diese Turmspitzen rülpsen oft dampfende Schwefelwolken in die Luft und schaffen eine jenseitige Szene in einer der unwirtlichsten Regionen Afrikas.

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Der Abbe-See liegt an der Kreuzung der somalischen, arabischen und nubischen tektonischen Platten. Die Region, auch als Afar-Depression bekannt, beherbergt die frühesten bekannten menschlichen Fossilien und wird von einigen Paläontologen als Wiege der Zivilisation angesehen. Das einzigartige Erscheinungsbild des Sees ist das Ergebnis der allmählichen Spaltung der unterirdischen tektonischen Platten, wodurch die Erdkruste unter dem Abbe-See kontinuierlich dünner wird.

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Während sich diese Platten langsam auseinander bewegten, ließen Unterwasserquellen Magma durch dünne Risse tief im See entweichen. Dabei bildeten Travertinablagerungen (ein vulkanisch erhitzter, kalziumreicher Kalkstein) über Jahrtausende gigantische Wüstenschornsteine, die erst sichtbar wurden, als der Wasserstand des Sees in den 1950er Jahren um zwei Drittel abfiel, als er weggeschleudert wurde für Bewässerungszwecke.

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Noch heute divergieren die tektonischen Platten unterhalb der Afar-Depression mit einer Geschwindigkeit von etwa 2 cm pro Jahr, und Geophysiker glauben, dass die Afar-Depression - und dieser riesige alkalische See - in etwa 10 Millionen Jahren der Geburtsort eines neuen Ozeans sein wird. Während die Platten weiter auseinander reißen, glauben Wissenschaftler, dass das Rote Meer das Küstenhochland von Dschibuti überfluten und die Afar-Depression vollständig mit Wasser bedeckt sein wird.

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Laut den Wissenschaftlern des NASA Earth Observatory werden sich das Rote Meer, das ostafrikanische Rift Valley und der Golf von Aden in einen Ozean verwandeln, der so groß ist wie der Atlantik, während das Horn von Afrika zu einer Insel wird.

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Obwohl die Afar-Depression eine der isoliertesten und unwirtlichsten Gegenden Afrikas ist, ist sie nicht unbewohnt. Wenn Sie 150 km westlich von Dschibutis Hauptstadt Dschibuti zum Abbe-See fahren, befinden sich verstreute Siedlungen und isolierte Aris (schalenförmige Hütten in Gürteltierform aus Palmenmatten) in einer sonnenverbrannten Landschaft mit zu wenig Wasser, als dass dauerhaftes Ackerland überleben könnte. "Das Leben in einem Ari ist unter den Afar [Menschen, die hier leben] sehr verbreitet", sagte der lokale Führer Mohammed Omar Ali. "Sie sind leicht von einem Ort zum anderen zu tragen."

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Viele der in der Region lebenden Afar sind Halbnomaden. Sie wandern mit ihren Familien durch die Salinen der Depression und finden Salz zum Handeln sowie Wasser und Lebensmittel zum Überleben, bevor sie weiterziehen. Die meisten dieser kleinen, provisorischen Afar-Dörfer haben weder Trinkwasser noch Strom. Laut Omar Ali existierten viele Siedlungen rund um den Abbe-See aufgrund ihrer Unzugänglichkeit erst vor relativ kurzer Zeit.

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Kein anderer Ort auf dem Planeten sieht so aus. Tatsächlich glauben Wissenschaftler, dass sich die ähnlichsten schornsteinartigen Formationen am Boden des Pazifischen Ozeans befinden, wo auch große tektonische Platten langsam auseinanderreißen und vergleichbare Strukturen schaffen.

 

Quelle: bbc.com

 

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