Astronomen der Johns Hopkins University verwendeten Bilder vom Weltraumteleskop, um das schwindende Licht der Supernova zur Spiralgalaxie NGC 2525 zu verfolgen. Die Supernova, früher bekannt als SN2018gv, wurde erstmals Mitte Januar 2018 im Sternbild Puppis im Süden entdeckt Hemisphäre.

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Das Team erstellte ein Zeitraffervideo mit Bildern der Supernova, die zwischen Februar 2018 und Februar 2019 aufgenommen wurden, und zeigt, wie sie allmählich in Vergessenheit gerät. Auf ihrem Höhepunkt wäre die Explosion bis zu fünf Milliarden Mal heller gewesen als die Sonne und hätte alle anderen Sterne und Galaxien um sie herum in den Schatten gestellt.

Die Supernova in der Galaxie NGC 2525 erschien wie ein sehr heller Stern am äußeren Rand eines ihrer Spiralarme, als sie zum ersten Mal beobachtet wurde. Astronomen, die an einem Projekt zur Messung der Expansionsrate des Universums arbeiteten, wiesen Hubble im Februar 2018 erstmals auf die Supernova hin.

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Supernovae wie dieses können als kosmische Maßbänder verwendet werden, mit denen Astronomen die Entfernung zu ihren Galaxien berechnen können. Der Nobelpreisträger Adam Riess von der John Hopkins University verwendete diese Supernova als "Kerze", um einen Punkt im Raum als Teil der Messung der Expansionsrate zu markieren.

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"Kein irdisches Feuerwerk kann mit dieser Supernova mithalten, die vom Hubble-Weltraumteleskop in ihrer verblassenden Pracht eingefangen wurde", sagte Riess. Supernovae sind mächtige Explosionen, die das Ende des Lebens eines Sterns markieren. Diese Explosion wird als Supernova vom Typ 1a bezeichnet.

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Diese Art von kosmischem Feuerwerk stammt von einem weißen Zwergstern, der sich in einem engen binären System befindet und Material von seinem Begleitstern ansammelt. Wenn der Weiße Zwerg eine kritische Masse erreicht - das 1,44-fache der Masse unserer Sonne -, wird sein Kern heiß genug, um die Kohlenstofffusion zu entzünden.

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Dies löst einen außer Kontrolle geratenen Prozess aus, bei dem große Mengen an Sauerstoff und Kohlenstoff in Sekundenschnelle miteinander verschmelzen und die freigesetzte Energie den Stern „zerreißt“. Materie wird in einer heftigen Explosion aus dem Stern ausgestoßen - sie erreicht Geschwindigkeiten von bis zu 6 Prozent der Lichtgeschwindigkeit und emittiert große Mengen an Strahlung.

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Supernovae vom Typ Ia erreichen durchweg eine Spitzenhelligkeit, die 5 Milliarden Mal heller als unsere Sonne ist, bevor sie mit der Zeit verblassen. Da Supernovae dieses Typs diese feste Helligkeit erzeugen, sind sie nützliche Werkzeuge für Astronomen, sogenannte "Standardkerzen", die als kosmische Maßbänder dienen.

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Wenn Astronomen die tatsächliche Helligkeit der Supernova kennen und ihre scheinbare Helligkeit am Himmel beobachten, können sie die Entfernung zu diesen großen Brillen und damit zu ihren Galaxien berechnen.

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Riess und sein Team kombinierten die Entfernungsmessungen von den Supernovae mit Entfernungen, die unter Verwendung variabler Sterne berechnet wurden, die als Cepheid-Variablen bekannt sind. Cepheid-Variablen pulsieren in ihrer Größe und verursachen periodische Helligkeitsänderungen.

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Da dieser Zeitraum in direktem Zusammenhang mit der Helligkeit des Sterns steht, können Astronomen die Entfernung zu ihnen berechnen. Das Team ist daran interessiert, die Entfernung zu diesen Galaxien genau zu messen, da dies ihnen hilft, die Expansionsrate des Universums besser einzuschränken.

 

Quelle: dailymail.co.uk

 

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