Mikroben leben überall um uns herum - von Pfützen bis zu den Ozeanen sind sie überall zu finden. Nach der Entwicklung von komplexem Leben sind Mikroben zu einer wichtigen Nahrungsquelle für winzige Lebewesen wie Plankton und Krill geworden, was bedeutet, dass sie eine wichtige Rolle in der Nahrungskette spielen, schreibt Science Alert.

Trotz der weiten Verbreitung von Mikroben in der Welt versichern uns Wissenschaftler, dass wir zu wenig über sie wissen. Ein Grund für den Mangel an Wissen ist die Tatsache, dass die meisten untersuchten Proben von denselben Orten stammen. In einer neuen Studie untersuchten Wissenschaftler mehr als tausend Proben aus der ganzen Welt, von Seen und Teichen in Polen bis zu Meeressedimenten in der Nordsee und im Mittelmeer.

Die Mikrobe wurde bisher nur viermal gefunden. Quelle: Screenshot YouTube

Insgesamt dauerte die Arbeit etwa zwei Jahre und hat sich gelohnt. Während der Forschung haben die Wissenschaftler mehr als 500 verschiedene Arten entdeckt, darunter mehrere neue und äußerst seltene. Zum Beispiel eine Mikrobe mit Tentakeln namens Legendrea loyezae - sie ist so selten, dass Wissenschaftler sie in den letzten über 100 Jahren nur viermal auf der Welt gefunden haben.

Legendrea loyezae wurde erstmals 1908 entdeckt und dokumentiert. Seitdem wurde es nur viermal gefunden, wie diese Studie zeigt. Die Forscher vermuten, dass die Menschen statistisch gesehen bessere Chancen haben, zum Mond zu fliegen, als diese Mikrobe zu entdecken.

Legendrea loyezae gehört zu einem Zweig der eukaryontischen Infusorien. Diese Mikrobe ist dafür bekannt, dass sie Tentakel hat, die sich strecken und zusammenziehen können, um Beute zu fangen, und dass Sauerstoff für sie tödlich ist. Die Wissenschaftler betonen, dass sie mehr als 4.000 Stunden mit dem Mikroskop verbracht haben, um diese seltene und einzigartige Mikrobe zu entdecken, die sich bevorzugt in dunklen und sauerstofffreien Lebensräumen versteckt.

Den Wissenschaftlern zufolge nutzen sie ihr Wissen über die Ökologie der Arten als Anhaltspunkte dafür, wo und nach welchen Arten von Mikroben sie suchen müssen. Diesmal ist es den Forschern gelungen, zwei Dutzend neue mikrobielle Arten zu entdecken und zu beschreiben sowie mehr als hundert extrem seltene Vertreter zu finden.

Die Wissenschaftler haben nicht vor, es dabei zu belassen; ihr Ziel ist es, weitere seltene und ungewöhnliche Arten zu finden. Einem Team von Wissenschaftlern der Universität Bournemouth zufolge spielen Mikroben eine wichtige Rolle im Leben der Menschen und des Planeten, weshalb wir mehr über sie erfahren sollten.

Quelle: focus.сom

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