Drei Viertel der Oberfläche unseres Planeten sind von Wasser bedeckt, und es spielte eine wichtige Rolle bei der Entstehung des Lebens auf der Erde. Aber woher kommt dieses Wasser auf dem Planeten? Diese Frage ist nach wie vor Gegenstand von Debatten und Diskussionen unter Wissenschaftlern.

Doch ein in England gefallener Meteorit, dessen Alter auf 4,6 Milliarden Jahre geschätzt wird, liefert den Beweis dafür, dass Wasser aus dem äußeren Sonnensystem auf die Erde kam, schreibt The Guardian.

Wissenschaftler aus dem Vereinigten Königreich haben ihre Forschungsergebnisse zu einem Meteoriten vorgestellt, der letztes Jahr in Winchcombe, England, niederging und den gleichen Namen erhielt. Die Studie ergab, dass dieser Meteorit Wasser enthält, das dem Wasser auf der Erde ähnlich ist.

Wissenschaftler glauben, dass solche Weltraumfelsen, die vor Milliarden von Jahren aus den äußeren Regionen des Sonnensystems zu uns kamen, lebenswichtige chemische Bestandteile wie Wasser auf den Planeten brachten, die zur Entstehung von Ozeanen und Leben auf der Erde beitrugen.

Laut Ashley King vom Natural History Museum in London, UK, wurde dieser Meteorit sofort zur Untersuchung ins Labor gebracht, und es sind keine irdischen Verunreinigungen in ihn eingedrungen.

Winchcombe-Meteorit besteht zu 11 % aus erdähnlichem Wasser und zu 2 % aus Kohlenstoff. Quelle:The Guardian

"Dies ist einer der kristallklarsten Meteoriten aus dem frühen Sonnensystem, das etwa 4,6 Milliarden Jahre alt ist", so King.

Eine Theorie über den Ursprung des Wassers auf der Erde besagt, dass es entweder durch Kometen oder durch Trümmer von Asteroiden, d. h. eisigen Körpern im äußeren Sonnensystem, auf die Erde gelangt ist.

Die Analyse des Winchcombe-Meteoriten ergab, dass er zu 11 % aus erdähnlichem Wasser und zu 2 % aus Kohlenstoff besteht. Es ist der erste Meteorit, der zur Klasse der alten Weltraumgesteine, den kohlenstoffhaltigen Chondriten, gehört und im Vereinigten Königreich gefunden wurde. Solche Meteorite enthalten Substanzen, die in einem sehr frühen Stadium der Entstehung des Sonnensystems existierten.

Eine Analyse der Zusammensetzung des Meteoriten ergab, dass er höchstwahrscheinlich aus einem Gebiet unseres Sternensystems irgendwo jenseits des Jupiters stammt. Davor war er Teil eines größeren Asteroiden, obwohl er heute etwa so groß ist wie ein Basketball.

Die Wissenschaftler haben festgestellt, dass der Meteorit ein Wasserstoffisotopenverhältnis aufweist, das dem des Wassers auf der Erde sehr ähnlich ist, und sie haben in dem Gestein auch außerirdische Aminosäuren gefunden. Solche Stoffe sind die Grundbausteine für den Ursprung des Lebens. Und es wird ein schlüssiger neuer Beweis dafür, dass Wasser und organische Materie von einem Asteroiden auf die Erde gebracht wurden, der dem Asteroiden ähnelt, der von Winchcombe abbrach.

Hätte sich der Meteorit mit einer anderen Geschwindigkeit oder in einem anderen Winkel in der Erdatmosphäre bewegt, wäre er nach Ansicht der Wissenschaftler verglüht, was jedoch nicht geschah und von den Wissenschaftlern als glücklicher Zufall betrachtet wird.

Quelle: focus.сom

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