Wissenschaftler des Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics in den USA haben zum ersten Mal einen Planeten entdeckt, der sich spiralförmig um seinen Stern bewegt und schließlich zerstört wird. Diese Entwicklung vermittelt eine Vorstellung davon, was mit der Erde geschehen wird, wenn unsere Sonne zu sterben beginnt, Phys.

Tatsächlich wurde der Planet Kepler-1658b bereits 2009 vom Kepler-Weltraumteleskop entdeckt, aber es dauerte ein ganzes Jahrzehnt, bis er von einem Exoplaneten-Kandidaten zu einem neu entdeckten Planeten wurde. Seit 2019 beobachten Wissenschaftler den Gasriesen, der zu einer Klasse von Planeten gehört, die als heiße Jupiter bezeichnet werden.

Der Exoplanet Kepler-1658b macht eine komplette Umdrehung um seinen Stern. Quelle:phys.org

Jetzt haben Wissenschaftler des Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics die Ergebnisse einer langwierigen wissenschaftlichen Arbeit vorgestellt, die zeigt, dass es ihnen zum ersten Mal gelungen ist, einen Planeten zu identifizieren, der sich auf einem katastrophalen Weg zu seinem sterbenden Stern befindet.

Der Exoplanet Kepler-1658b macht in weniger als 3 Tagen einen kompletten Umlauf um seinen Stern, der dabei ist, ein Roter Riese zu werden. Ein Jahr auf diesem Planeten dauert also nur knapp eine halbe Woche. Der Planet selbst ist etwa 2600 Lichtjahre entfernt, aber er ist viel heißer als unser eigener Jupiter, obwohl er ähnlich aussieht, weil er den Stern in einem Achtel der Entfernung zwischen Merkur und Sonne umkreist.

Die Wissenschaftler haben entdeckt, dass sich der Planet langsam aber sicher seinem Stern nähert, der sich in der Endphase seiner Entwicklung befindet. Nach Berechnungen der Astronomen verkürzt der Planet seine Umlaufbahn um den Stern allmählich mit einer Geschwindigkeit von 131 Millisekunden pro Jahr.

Laut Shreyas Vissapragada vom Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics wird der Planet, wenn diese Geschwindigkeit anhält, in weniger als 3 Millionen Jahren mit seinem Stern kollidieren und sterben.

"Wir haben den ersten direkten Beweis für eine solch katastrophale Annäherung eines Planeten an einen sterbenden Stern", sagte Vissapragada.

Den Wissenschaftlern zufolge wird der Stern nun allmählich größer und heller und wird in Zukunft zu einem Roten Riesen werden. Die Anziehungskraft des letzteren ist für die Annäherung des Planeten an den Stern verantwortlich.

Wissenschaftler glauben, dass viele Planeten ihr Leben durch eine Kollision mit einem Stern beenden werden, und dies könnte auch mit unserer Erde geschehen, wenn die Sonne in einigen Milliarden Jahren zu sterben beginnt.

Viele Planeten beenden ihr Leben als Folge einer Kollision mit einem Stern, und dies kann unserer Erde passieren. Quelle:MARK A. GARLICK / MARKGARLICK.CO & UNIVERSITY OF WARWICK

"Ich glaube, dass sich die Sonne in 5 Milliarden Jahren in einen roten Riesen verwandeln wird und die Erdumlaufbahn ebenfalls zu schrumpfen beginnen wird. Ich bin mir fast sicher, dass Merkur und Venus mit der Sonne kollidieren werden, aber was die Erde betrifft, ist ihr Schicksal noch nicht so klar", sagt Vissapragada.

Die neue Studie hat den Wissenschaftlern auch geholfen, herauszufinden, warum Kepler-1658b noch heißer und heller zu sein scheint als sie erwartet hatten. Die Astronomen schlussfolgern, dass die Anziehungskraft desselben Sterns dahintersteckt, was dazu beiträgt, dass mehr Energie auf den Planeten übertragen wird.

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Etwas Ähnliches geschieht übrigens auch in unserem Sonnensystem. So bringt die Anziehungskraft des Jupiters den inneren Teil seines Mondes Io zum Schmelzen. So kommt es zu einem massiven Vulkanausbruch auf dieser vulkanischsten Welt in unserem Sonnensystem.

Quelle: focus.сom

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