Der Untergang einer einst turbulenten mittelalterlichen Metropole wird manchmal auf Dürre und ein schwächendes Klima zurückgeführt, aber Archäologen haben jetzt in den Trümmern Beweise für die Erhaltung von Wasser gefunden, schreibt ScienceAlert.

Ein Team von Forschern aus Dänemark, Südafrika, England und Simbabwe behauptet, dass die großen kreisförmigen Gruben, die als "daka"-Gruben bekannt sind und rund um die Stadt gefunden wurden, nicht zum Graben von Lehm verwendet wurden, wie Experten einst annahmen, sondern zum Sammeln von Wasser.

So befinden sich beispielsweise am Fuße mehrerer Berghänge zahlreiche Deiche, die strategisch angelegt wurden, um Regen- und Grundwasser aufzufangen. Andere Gruben in der Umgebung der Stadt befinden sich an den Ufern von Bächen.

Die Ruinen von Groß-Simbabwe. Quelle:Andrew Moore/Wikimedia Commons/CC BY SA 2.0

Forscher behaupten, dass die Menschen, die hier einst lebten, durch das Auffangen von Regenwasser und das Aufstauen von Teilen eines Flusses oder Baches in der Lage waren, sich während des größten Teils des Jahres mit Wasser zum Trinken und für die Landwirtschaft zu versorgen, sogar während der Trockenzeit.

Viele der Pflanzen, deren Überreste in der Nähe des dac gefunden wurden, wachsen zum Beispiel in der Nähe von Flüssen oder Grundwasserquellen mit einem hohen Feuchtigkeitsgehalt im Boden.

Ein neuer Ansatz für die Untersuchung der Gruben von Greater Zimbabwe daca wurde durch den Einsatz von Laserscanning aus der Luft ermöglicht, um die wichtigsten Merkmale der Stätte zu erfassen, selbst in Gebieten mit dichter Vegetation.

Diese Daten wurden dann durch Recherchen und Gespräche mit lokalen Gemeinschaften ergänzt, die in der trockenen Region Wasser speichern müssen.

Es ist ungewiss, wie viel Wasser die Daker um die Stadt herum einst enthalten haben könnten, zumal es sich um eine der ersten Studien handelt, die diese Strukturen tatsächlich untersucht. Berechnungen deuten jedoch darauf hin, dass diese Gruben mehr als 18 Millionen Liter Wasser gespeichert haben könnten.

Karte der Ruinen von Greater Zimbabwe mit den wichtigsten Strukturen. Quelle: Pikirayi et al., Anthropocene, 2023

In der Blütezeit von Groß-Simbabwe, zwischen dem 11. und 15. Jahrhundert, beherbergte die Stadt Herrscher, die Elite, religiöse Führer, Handwerker und Händler, die sich alle das Quell- und Regenwasser in einem einheitlichen und flexiblen System teilen mussten.

Experten zufolge sind einige Gebiete der Stadt während der Regenzeit nass und sumpfig geworden. Höchstwahrscheinlich waren solche Orte ideal für die Gewinnung von Lehm zum Bau von Häusern. In trockeneren Zeiten wurden einige dieser Steinbrüche offenbar in Stauseen umgewandelt, um das Grundwasser und die von den umliegenden Hügeln abfließenden Bäche aufzufangen.

Heute ist nur sehr wenig über die Geschichte von Groß-Simbabwe bekannt. Es besteht immer noch die Möglichkeit, dass die Stadt aufgrund des Klimawandels zusammenbricht, selbst bei einem sorgfältig abgestimmten Wasserversorgungssystem.

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Die Welt erlebte ein mittelalterliches Klimaoptimum und eine kleine Eiszeit, was eine blühende Stadt unter enormen Druck gesetzt haben könnte, und wirtschaftliche oder politische Schwierigkeiten könnten zu ihrem Niedergang geführt haben.

Bevor Archäologen sagen können, was aus der ersten Stadt im südlichen Afrika und ihren Bewohnern geworden ist, sind weitere Forschungen erforderlich. Vielleicht kann man aus den Ruinen eine Lehre ziehen. 

Quelle: focus.сom

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