Der Ozean birgt bekanntlich viele Geheimnisse, die wir erst noch ergründen müssen, und sein Boden ist übersät mit Spalten, den so genannten Hydrothermalquellen, die heiße Tiefseeflüssigkeiten ausspucken, die größtenteils aus Schwefelwasserstoff, Methan und Wasserstoff bestehen, schreibt Science Alert.

Um diese Nährstoffquellen in der Tiefsee herum tummelt sich eine ganze Gruppe hungriger und geheimnisvoller Mikroben, die sich von den Chemikalien aus den Tiefseequellen ernähren, um in den dunklen Gewässern ohne Sonnenlicht und Sauerstoff zu gedeihen. Eine neue Studie zeigt jedoch, dass einige der Mikroben, die der Wissenschaft bisher unbekannt waren, nicht nur an hydrothermalen Schloten, sondern auch in kälteren, sauerstoffhaltigen Plumes leben können, die weiter oben entspringen.

Einige mikrobielle Arten haben sich so entwickelt, dass sie sich von Tiefsee-Schloten entfernen. Quelle:Ralph White/Getty Images

Laut dem Meeresmikrobiologen Massimiliano Molari vom Max-Planck-Institut in Deutschland ist es kein Geheimnis, dass Sulfurimonas in der Nähe von Hydrothermalquellen eine dominante Rolle spielt - sie überlebt problemlos in warmen und sauerstoffarmen Gewässern, indem sie das aus den Quellen freigesetzte Sulfid als Energiequelle nutzt. Daten aus einer neuen Studie deuten jedoch darauf hin, dass sich einige Arten so weit entwickeln konnten, dass sie mit den Schloten aufsteigen.

Die Abgasfahnen können sich von den Schloten Hunderte von Metern nach oben und Kilometer weit nach außen erstrecken. Sie entstehen durch die Vermischung von heißem Magma und kaltem Meerwasser. Doch obwohl sie ihren Ursprung in hydrothermalen Schloten haben, ist die Zusammensetzung der Chemikalien, die sie letztendlich enthalten, ganz anders.

In früheren Studien haben Wissenschaftler Proben von den Spitzen der Hydrothermalplumes entnommen und diese untersucht. Sie waren sehr überrascht, darin genetische Signaturen von Sulfurimonas zu finden, da man bisher davon ausging, dass diese Bakterien aufgrund der niedrigen Temperatur und der Sauerstoffsättigung nicht in Plumes wachsen. Laut Massimiliano Molari gingen er und seine Kollegen davon aus, dass die Bakterien aus der Umgebung der Schlote am Meeresboden in die Proben gelangten, doch der Befund weckte das Interesse der Wissenschaftler und warf die Frage auf, ob die Bakterien grundsätzlich in Fahnenwolken überleben können.

Die Forscher weisen darauf hin, dass die Entnahme von Proben aus hydrothermalen Quellen aufgrund ihrer Lage und ihrer Zugänglichkeit eine große Herausforderung darstellt. Dennoch gelang es den Wissenschaftlern als ersten, direkt zu testen, ob die Spitzen der Plumes einen geeigneten Lebensraum für Mikroben bieten könnten - die Proben wurden sowohl im zentralen Arktischen Ozean als auch im südlichen Atlantik entnommen.

Tiefsee-Öffnungen. Quelle: focus.сom

Die Forscher untersuchten die Proben und stellten fest, dass eine bestimmte Art, Sulfurimonas pluma, in kalten, 0 bis 4 Grad Celsius kalten, sauerstoff- und wasserstoffgesättigten Gewässern extrem häufig und aktiv war. Die Wissenschaftler fanden auch heraus, dass das Wachstum und die Entwicklung dieser Mikroben im Gegensatz zu anderen Arten direkt von Sauerstoff abhängig sind.

Darüber hinaus zeigen die Ergebnisse, dass diese Bakterien im Laufe der Zeit die Fähigkeit verloren zu haben scheinen, Nitrat zu reduzieren, das andere Mitglieder der Gattung anstelle von Sauerstoff nutzen, wenn sie in der Nähe von Hydrothermalquellen leben.

Die Wissenschaftler sagen, dass sie noch weitere Untersuchungen durchführen müssen, um zu verstehen, welche Metalle und Chemikalien Sulfurimonas pluma benötigt, um in einer für ihre Gattung so ungewöhnlichen Umgebung zu überleben. Die Forscher glauben auch, dass es sich bei Sulfurimonas pluma um eine Übergangsart handeln könnte, was erklären könnte, wie sich einige der ältesten Lebensformen im Ozean, die mehr als 4 Milliarden Jahre alt sind, so entwickelt haben, dass sie weiter weg von hydrothermalen Quellen schwimmen und sich anderswo ansiedeln konnten.

Quelle: focus.сom

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