Die Frage nach der Quelle des zweitlängsten Flusses der Erde gibt den Menschen seit Jahrtausenden Rätsel auf. Es scheint eine einfache Frage zu sein, aber selbst heute, im Zeitalter zahlreicher Satelliten, modernster Forschungsmethoden und geophysikalischer Erkenntnisse, ist das Rätsel um die Quelle des Nils nicht so einfach. Das sagt uns IFLScience.

Der Nil ist ein Fluss, der durch die Sahara fließt und sein Wasser in das Mittelmeer leitet. Quelle: pinterest.сom

Tatsache ist, dass der Nil zwei Hauptquellen hat, nämlich den Blauen Nil aus Äthiopien, der zwei Drittel des Gesamtvolumens des Nils ausmacht, und den Weißen Nil aus den Großen Seen in Afrika. Aber das ist noch nicht alles.

Und wenn man etwas tiefer in die Geschichte eintaucht, ist die Sache nicht ganz so eindeutig. Kurzum, es gibt immer mehr Rätsel.

Die alten Römer pflegten zu sagen: "Nili caput quaerere". Übersetzt bedeutet dies "den Kopf des Nils suchen". Es wurde oft verwendet, um das etwas verzweifelte Streben nach etwas Unerreichbarem oder Unmöglichem zu beschreiben.

Die Römer gaben die Herausforderung jedoch nie auf und versuchten in einer von Kaiser Nero in den Jahren 60-61 n. Chr. gestarteten Expedition, die Quelle des Nils zu finden. Äthiopische Führer führten eine kleine Gruppe antiker Entdecker, die aus der persönlichen Leibwache des Kaisers bestand, quer durch Afrika entlang des Nils ins Ungewisse.

Karte von Westafrika aus dem Jahr 1561 von Girolamo Ruscelli. Quelle: wikipedia

Es ist bis heute nicht bekannt, wo sie ihre Erkundungstour beendet haben. Es wird jedoch angenommen, dass die alten Römer eine bedeutende Wasserfläche erreichten, die sie für eine Quelle hielten. Einige glauben, dass es sich um eine Schlucht in der Nähe von Juba (heute eine Stadt in der Republik Südsudan) handelt. Andere wiederum behaupten, dass die Entdecker weiter südlich zu den Murchison-Fällen am Victoria-Nil-Fluss gelangten.

Wie auch immer, das Geheimnis war für sie unergründlich. Nero beging 68 nach Christus Selbstmord, und die Suche wurde eingestellt, als die alten Römer eine Invasion Afrikas über das römische Ägypten hinaus ausschlossen.

Sie waren jedoch nicht die ersten, die über das Geheimnis der Nilquellen spekulierten. Lange vor ihnen versuchten die alten Ägypter herauszufinden, wo der zweitlängste Fluss des Nils heute beginnt. Nicht zuletzt deshalb, weil ihre Zivilisation von seinem Wasser abhing. Außerdem diente der Fluss als Transportweg.

Man geht davon aus, dass die alten Ägypter den Nil bis nach Khartum (der heutigen Hauptstadt und zweitgrößten Stadt des Sudan) erkundeten und feststellten, dass die Quelle des Flusses der Blaue Nil war, der seinerseits in den äthiopischen Bergen entspringt. Die Expedition wurde von Pharao Ptolemaios II. Philadelphus angeordnet, der Ägypten von 283 bis 246 v. Chr. regierte.

Und die alten Entdecker waren auf dem richtigen Weg, aber es gibt keine Beweise dafür, dass die alten Ägypter ein anderes Rätsel, den Weißen Nil, untersucht haben.

Heute ist jedoch allgemein anerkannt, dass der Nil zwei Ursprünge hat: den Blauen Nil und den Weißen Nil. Sie treffen sich in der sudanesischen Hauptstadt Khartum und fließen dann nach Norden nach Ägypten. Der Blaue Nil fließt östlich des Tana-Sees in Äthiopien, während der Weiße Nil in der Nähe des Viktoriasees entspringt und in der Stadt Jinja in Uganda mündet.

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Die Quelle des Nils faszinierte die alten Ägypter, und es ist immer noch nicht ganz klar, wo sie liegt. Quelle: wikipedia

Der Viktoriasee, der zugleich der größte See Afrikas ist, wird daher oft als Quelle des Nils angesehen.

Im Jahr 1996 folgte der bekannte Reisende und Forscher Christopher Ondaatje den ausgetretenen Pfaden der alten Völker, um herauszufinden, wo der Nil beginnt. Er fand heraus, dass das Wasser des Viktoriasees in den Albertsee fließt.

Der Weiße Nil hingegen fließt nicht direkt aus dem Albertsee, sondern aus den Flüssen Kagera und Semliki, die ihrerseits im Ruwenzori-Gebirge in der Demokratischen Republik Kongo entspringen. Er schreibt: "Der Ruwenzori ist eine ebenso wichtige Quelle für das Wasser des Nils wie der Viktoriasee.

Man kann also mit Sicherheit sagen, dass die Quellen des Nils eines der größten Geheimnisse sind. Er hat keine einzelne Quelle und speist sich aus einem komplexen System von Flüssen und anderen Gewässern. 

Quelle: focus.сom

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