Wissenschaftler haben entdeckt, dass sich der Mond allmählich von der Erde entfernt, und konnten genau messen, wie schnell dieser Prozess abläuft. Es stellt sich heraus, dass sich der Mond jedes Jahr um 3,8 cm von unserem Planeten entfernt. Und die Tage auf der Erde werden etwas länger, schreibt BBC.

Laut David Waltham von der University of London liegt der Grund dafür in den Gezeiten, denn der Gezeitenwiderstand der Erde verlangsamt ihre Rotation, und der Mond erhält diese Energie. Wenn sich die Erde dreht, wirkt die Schwerkraft des um sie kreisenden Mondes auf unsere Ozeane und erzeugt so Gezeiten.

Diese Gezeiten sind eine elliptische Ausbuchtung des Wassers, die sich sowohl zum Mond hin als auch von ihm weg erstreckt. Die Erde dreht sich jedoch viel schneller um ihre Achse als der Mond um unseren Planeten, was bedeutet, dass sich die Ausbuchtung auf ihrer Umlaufbahn etwas vor dem Mond bewegt, der versucht, sie zurückzuziehen. Dadurch verlangsamt sich die Erdrotation langsam, während der Mond an Energie gewinnt und sich auf eine höhere Umlaufbahn begibt.

Die allmähliche Verlangsamung der Erdrotation bedeutet, dass die Länge des durchschnittlichen Erdtages seit dem späten 16. Jahrhundert um etwa 1,09 Millisekunden pro 100 Jahre zugenommen hat, wie eine aktuelle Studie zeigt. Eine andere Studie legt nahe, dass diese Zahl mit 1,78 Millisekunden pro Jahrhundert noch höher ist. Obwohl dies wie eine winzige Veränderung erscheint, hat sie in den 4,5 Milliarden Jahren der Erdgeschichte zu tiefgreifenderen Veränderungen geführt.

Die allmähliche Verlangsamung der Rotation unseres Planeten bedeutet, dass die Länge des durchschnittlichen Erdtages zunimmt. Quelle:phys.org

Wissenschaftler gehen heute davon aus, dass der Mond etwa 50 Millionen Jahre nach der Entstehung des Sonnensystems durch die Kollision der Erde mit einem Objekt von der Größe des Mars entstanden ist. Das dabei entstandene Stück des Planeten wurde zum Mond, aber in der fernen Vergangenheit war unser Satellit viel näher an unserem Planeten als heute.

Heute ist der Mond 384 400 km von der Erde entfernt. Eine neuere Studie legt jedoch nahe, dass der Mond vor etwa 3,2 Milliarden Jahren nur 270 000 km von der Erde entfernt war.

"Die schnellere Rotation der Erde verkürzte die Länge des Tages, so dass es in 24 Stunden zwei Sonnenaufgänge und zwei Sonnenuntergänge gab, und nicht nur einen wie heute", sagt Tom Eilenfeld von der Universität Jena in Deutschland.

Die Wissenschaftler zeigen auch, dass die Geschwindigkeit, mit der sich der Mond von der Erde entfernte, nicht immer konstant war, sondern von Zeit zu Zeit zu- und abnahm. Vor etwa 550-625 Millionen Jahren könnte sich der Mond um bis zu 7 cm/Jahr zurückbewegt haben. Wissenschaftler gehen davon aus, dass sich der Mond während des größten Teils seiner Geschichte viel langsamer von der Erde entfern

t hat als heute.

Waltham zufolge ist die derzeitige Rückzugsgeschwindigkeit des Mondes sehr hoch, und unser Satellit hätte nur 1,5 Milliarden Jahre gebraucht, um seine heutige Position zu erreichen.

Laut Waltham ist die Geschwindigkeit des Mondrückgangs jetzt sehr hoch. Quelle:NASA

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"Der Gezeitenwiderstand ist jetzt dreimal so groß, wie wir erwarten würden. Der Grund dafür könnte in der Größe des Atlantischen Ozeans liegen. Die derzeitige Konfiguration der Kontinente bedeutet, dass das Becken des Nordatlantiks genau die richtigen Proportionen hat, um einen Resonanzeffekt zu erzeugen, so dass das darin enthaltene Wasser fast mit der Geschwindigkeit der Gezeiten hin und her schwappt. Dies bedeutet, dass die Gezeiten größer sind als sie es sonst wären. Wäre der Nordatlantik etwas breiter oder schmaler, wäre dies nicht der Fall. Die Simulationen zeigen, dass die Gezeitenkraft vor einigen Millionen Jahren geringer war, weil sich die Kontinente in einer anderen Position befanden", sagt Waltham.

Die Modelle sagen voraus, dass in 150 Millionen Jahren eine neue Gezeitenresonanz entstehen und in etwa 250 Millionen Jahren wieder verschwinden wird, wenn sich ein neuer "Superkontinent" bildet. Wenn sich der Mond von der Erde entfernt, könnte er dann in Zukunft nicht mehr unser Satellit sein? Wissenschaftler sind der Meinung, dass sich der Mond trotz seiner großen Entfernung von der Erde nicht weiter entfernen wird.

Der Mond driftet allmählich von der Erde weg. Quelle: wikipedia

Aber in naher Zukunft könnte der Mensch selbst die Tageslänge auf der Erde beeinflussen, indem er die in Gletschern und Eiskappen eingeschlossene Wassermenge verringert. Dies wird nach Ansicht von Wissenschaftlern durch das Schmelzen der Gletscher infolge des Klimawandels geschehen.

Laut Waltham unterdrückt das Eis vor allem die Gezeiten, und vor etwa 600 bis 900 Millionen Jahren, als unser Planet in eine besonders kalte Periode seiner Geschichte eintrat, kam es zu einer plötzlichen Verlangsamung der Rückzugsgeschwindigkeit des Mondes. Die Auswirkungen des Klimawandels lassen sich jedoch nur sehr schwer vorhersagen, da mit den abnehmenden Eismengen auch große Landflächen entstehen.

In jedem Fall ist das menschliche Leben zu kurz, um eine Veränderung der Tageslänge um eine Millisekunde zu bemerken, sagen die Wissenschaftler.

Quelle: focus.сom

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