David wurde am 21. September 1971 mit der schweren kombinierten Immunschwächekrankheit (SCID) geboren und war gezwungen, von seiner Geburt bis zu seinem Tod im Alter von 12 Jahren in einer speziell angefertigten sterilen Plastikblase zu leben.

David wurde mit einer schweren kombinierten Immunschwächekrankheit geboren. Quelle: laykni.com

David war nicht das erste Kind in der Familie, das mit SCID geboren wurde (auch bekannt als Arimphozytose, auch bekannt als Glanzmann-Linniker-Syndrom, auch bekannt als schwere kombinierte Immunschwäche, auch bekannt als thymische Arimphoplasie). Der erste Sohn von Carol Ann und David J. Vetter starb ebenfalls in jungen Jahren an dieser Krankheit.

David lebte in einer speziell angefertigten sterilen Plastikblase. Quelle: laykni.com

Die genetische Anomalie zerstört die Thymusdrüse, so dass Babys ohne (oder mit nur wenigen) T-Lymphozyten und mit zwar vorhandenen, aber nicht funktionierenden B-Lymphozyten geboren werden. Die Häufigkeit der Geburt mit dieser Krankheit liegt bei 1 pro 100.000. Wenn jedoch ein Kind mit dieser Krankheit geboren wird, besteht eine 50-prozentige Chance, dass das nächste Kind die gleiche Krankheit hat. Als Carol Ann erfuhr, dass sie mit ihrem zweiten Kind schwanger war, teilte ihr Arzt ihr mit, dass die Wahrscheinlichkeit, dass das Kind mit SCID, einer Krankheit, die nur Männer betrifft, geboren wird, bei eins zu zwei liegt. Deshalb weigerten sie sich, eine Abtreibung vorzunehmen.

Die sterile Box, in der der Junge lebte. Quelle: laykni.com

Sie weigerten sich vor allem deshalb, weil die Ärzte des Baylor College of Medicine den Eltern zugesichert hatten, dass das Baby vor einer Knochenmarktransplantation in eine sterile Box gelegt werden könnte, falls die Krankheit ausbrechen sollte. Seine Schwester Catherine war eine potenzielle Spenderin. Immerhin hatte sie ein Erbe, das für diesen Zweck vorgesehen war. Aus irgendeinem Grund dachte niemand daran, was passieren würde, wenn sich das Knochenmark als ungeeignet erwies.

Das Baby wurde geboren, aber das Knochenmark erwies sich als ungeeignet. Das Baby musste in einer sterilen Blase leben. Es wurde mit desinfiziertem Weihwasser getauft und blieb über zehn Jahre lang eingesperrt, fast bis zu seinem Tod. Wasser, Luft, Nahrung, Windeln und Kleidung wurden gründlich desinfiziert, bevor sie den sterilen Kokon betraten. David selbst wurde nur mit speziellen Plastikhandschuhen berührt, die in die Wände der Blase eingesetzt waren.

Alles in Davids Box musste gründlich desinfiziert werden. Quelle: laykni.com

Spielzeug und Bilderbücher wurden von Klebstoffresten und Etiketten befreit, in einen mit Ethylenoxid gefüllten Raum gebracht, vier Stunden lang bei 60 °C bebrütet und dann ein bis sieben Tage lang belüftet. Als David vier Jahre alt war, wurde ihm gesagt, dass sein Leben durch die Keime in Gefahr sei.

Ironischerweise wurde die Ethik des Verfahrens von den Ärzten nur einmal, im Jahr 1975, in Frage gestellt. Damals sagte John Montgomery während einer Vorstandssitzung, er würde ein ähnliches Projekt an einem anderen Kind durchführen, wenn sich die Gelegenheit dazu ergeben würde.

Alle Gegenstände in der Box wurden gründlich von Keimen gereinigt. Quelle: laykni.com

Als David sechs Jahre alt war, stellte die NASA einen Raumanzug her, in dem David laufen konnte. Am 29. Juli 1977 konnte eine Mutter ihren Sohn zum ersten Mal in die Arme nehmen. Aber erst als das Kind sechs Jahre alt war, konnte es mehr als sechs Schritte in eine Richtung machen. Die NASA veröffentlichte daraufhin einen Artikel, in dem die Erfahrungen bei der Herstellung eines Raumanzugs für das Kind beschrieben wurden. Letztendlich wurde der Raumanzug nur sechsmal benutzt.

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David in einem Spezialanzug. Quelle: laykni.com

Anfang der 1980er Jahre beschwerte sich die US-Regierung, dass das Experiment zu teuer sei (es kostete bereits mehr als 1,3 Millionen Dollar) und nicht genügend Hoffnung biete.

Es wurde ein neuer Arzt ernannt, der vorschlug, dem Jungen Gammaglobulin und Antibiotika zu injizieren, was damals den sicheren Tod bedeutete. Die Eltern weigerten sich hartnäckig, und es dauerte drei Jahre, bis es dem Team gelang, sie zu einer Knochenmarktransplantation zu überreden.

Die NASA fertigte einen Raumanzug speziell für Davidu an. Quelle: laykni.com

Die Operation erwies sich als ein Todesurteil. Das Knochenmark der Schwester war mit dem Epstein-Barr-Virus infiziert. Dieses Virus verursacht Mononukleose und das Burkitt-Lymphom, wie der Nobelpreisträger Harald zur Hausen bereits dargelegt hat. Ja, die meisten Menschen haben dieses Virus, aber bei den meisten wird es vom Immunsystem unterdrückt.

David mit seiner Schwester. Quelle: laykni.com

Der 12-jährige David mit seiner Mutter. Quelle: laykni.com

Der Junge erkrankte an Mononukleose und wurde aus seiner Blase entfernt. Als seine Mutter ihren Sohn zum ersten Mal seit 12 Jahren wieder berührte, verlangte der Junge sofort nach einer Cola - sein Lebenstraum. Bei ihm wurde das Burkitt-Lymphom diagnostiziert, es folgten Koma, Tod und die Scheidung der Eltern.

David erkrankte im Alter von 12 Jahren an Pfeifferschem Drüsenfieber und wurde aus der Blase herausgezogen. Quelle: laykni.com

Davids Psychologin und enge Freundin, Mary Murphy, durfte die "wahre Geschichte seines Lebens", die er auf ihre Bitte hin geschrieben hatte, nicht veröffentlichen. Auf seinem Grabstein steht der ergreifende Satz: "Er hat die Welt nicht berührt, die Welt hat ihn berührt".

Quelle: laykni.com

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