Der interstellare Besucher Oumuamua hat Wissenschaftler verblüfft, seit er 2017 unser Sonnensystem durchquert hat, und eine Reihe von Spekulationen ausgelöst - ein Harvard-Professor behauptet, es sei ein außerirdischer Reisender, und andere sagen, es sei ein massiver kosmischer „Staubhase“ oder nur ein Komet. Jetzt hat ein Team der Arizona State University die ständig wachsende Liste der Theorien erweitert und vermutet, dass es sich bei dem Objekt um ein Fragment von Stickstoffeis von einem entfernten Pluto-ähnlichen Planeten handelt.

Fragment von Stickstoffeis. Quelle: dailymail.co.uk

Die neue Studie baut auf früheren Arbeiten auf, in denen festgestellt wurde, dass Oumuamua ein Wasserstoffeisberg ist. In diesem Vorschlag wird jedoch die Tatsache übersehen, dass der Eiskörper schnell sublimiert und verdunstet ist, bevor er unser Sonnensystem erreicht. Stickstoffeis findet sich jedoch überall in Objekten außerhalb des Sonnensystems und reflektiert etwa zwei Drittel des Sonnenlichts - Oumuamua soll zehnmal reflektierender sein als Kometen.

Die Forscher stellen außerdem fest, dass Pluto und Triton, Neptuns größter Mond, reich an Stickstoffgas sind und es möglicherweise einmal Tausende von Welten gegeben hat, die Pluto ähnlich waren. In den frühen Stadien unseres Sonnensystems sollen solche Körper zerstreut worden sein und zahlreiche Stöße von kleineren Körpern ertragen haben, die massive Stücke von Stickstoffeis durch den Weltraum fliegen ließen - und einer von ihnen könnte Oumuamua gewesen sein.

Fragment von Stickstoffeis. Quelle: dailymail.co.uk

"In jüngster Zeit betrachten wir die Wahrscheinlichkeit, dass" Oumuamua ein Fragment von N2-Eis sein könnte ", heißt es in dem Vorschlag. „Bei der Betrachtung des Ursprungs und der erwarteten Auftrittsrate von N2-Eisfragmenten kehren wir zu unserem Vergleich mit den Oberflächen von Pluto und Triton zurück. Heute bedeckt N2-Eis die Oberflächen von Pluto und Triton bis zu einer Tiefe von einigen Kilometern, aber die N2-Eisschicht war in der Vergangenheit möglicherweise viel dicker. Die kosmische Fülle an Stickstoff ermöglicht es, dass die Masse des N2-Eises bis zu 16% der Masse des H2O-Eises beträgt.“

Die Forschungen erklären weiterhin, dass Pluto mit einer Stickstoff-Eisschicht bedeckt ist, die etwa 110.880 Fuß dick ist. Ebenfalls im Kuipergürtel befindet sich ein kleinerer Zwergplanet namens Gonggong, der sich direkt hinter Pluto befindet und von einer Schicht bedeckt ist, die etwa 58.080 Fuß dick ist. Der Kuipergürtel, der auf der Umlaufbahn von Neptun beginnt, enthält 20 bis 35 Planeten mit ähnlichen Massen wie die Erde, und es wird angenommen, dass etwa sechs von ihnen in den frühen Stadien des Sonnensystems viel größer waren.

Fragment von Stickstoffeis. Quelle: dailymail.co.uk

Während der Wanderung von Neptun und der Erschöpfung des ursprünglichen Kuipergürtels sollen diese Körper zerstreut worden sein und zahlreiche Stöße kleinerer Körper erlitten haben. In Bezug auf Planeten in Pluto-Größe hätten Einschläge während der Streuung 0,5 Prozent ihrer Masse in den Weltraum fliegen lassen können, bei dem es sich um eine etwa 130.000 Fuß dicke Stickstoff-Eisschicht handelt. Bei einem Körper in Gonggong-Größe würden etwa drei Prozent der Masse erodiert, was einer Schicht von 36.089 Fuß Tiefe entspricht.

Das Team stellt fest, dass das durchschnittliche Stickstoff-Eisfragment eine Lebensdauer von 500 Millionen Jahren haben würde, wenn es durch den Weltraum fliegt, wobei größere Formationen länger halten. "Wenn andere Sternensysteme ein ähnliches Auswurfprofil wie das Sonnensystem haben, erwarten wir insgesamt, dass etwa 4% der Körper im ISM N2-Eisfragmente sind, was" Oumuamua zu einem leicht ungewöhnlichen, aber nicht außergewöhnlichen Körper macht ", heißt es in dem Vorschlag. Oumuamua wurde im Oktober 2017 von einem Millionen Kilometer entfernten Teleskop in Hawaii entdeckt.

 

Quelle: dailymail.co.uk

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