Im Jahr 1869 veröffentlichte Mark Twain eine kurze satirische Geschichte, "The Siamese Twins". Er beschrieb das Leben von zwei zusammenhängenden Körpern von Männern namens Eng und Chang, die er persönlich kannte. Nicht nur der Schriftsteller, sondern jeder, der die Brüder kannte, war von ihrer guten Gesundheit, Ausdauer und Ertragskraft beeindruckt. Die Männer konnten sich nicht nur aus der Sklaverei befreien, sondern auch erfolgreich heiraten.

Twain schrieb über ihr persönliches Leben und die Herausforderungen, die sie bewältigten. Immer zusammen.

Die Zwillinge wurden 1811 im Königreich Siam (heute als Thailand bekannt) in einer armen Familie aus China geboren. Die Jungen wurden bald als Sklaven an einen Zirkus verkauft, mit dem sie in die USA und nach Großbritannien reisten.

Zwillinge. Quelle: goodhouse.com

Es klingt schrecklich, aber es war der Zirkus, der für Eng und Chang zu einer Gelegenheit wurde, genug Geld zu verdienen, um sich nicht nur freizukaufen, sondern Sklavenhalter zu werden und eine Familie und Kinder zu haben.

Alles dank eines wohlhabenden britischen Unternehmers, Robert Hunter, der zufällig die verschmolzenen Körper der Jungen in einem Fluss in einem Dorf nahe Bangkok treiben sah. Er kaufte sie für 300 Dollar und gab ihnen eine seltsame Zukunft. So wurden Eng und Chang im Alter von 17 Jahren zur öffentlichen Belustigung ausgestellt und als "Siamese Double Boys" oder "United Brothers" bezeichnet.

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Sie sind eine Sensation geworden! Die Wissenschaft kannte das Phänomen der siamesischen Zwillinge schon vorher, das Problem war, dass solche Kinder nie aufwuchsen, sie starben nach ein paar Jahren. Einige schafften es, länger zu leben, aber sie waren furchtbar schwach in der Gesundheit. Eng und Chang waren anders! Robust, widerstandsfähig und sehr stark.

Sie unterhielten die Menge, indem sie demonstrierten, wie sie Gewichte stemmten, oder vor Zuschauern Schach spielten.

Obwohl Eng und Chang formell Sklaven waren, bezahlte ihr Besitzer ihnen Geld für ihre Arbeit. Schließlich konnten sie sich freikaufen, erhielten die US-Staatsbürgerschaft und kauften eine Farm in North Carolina. Eng und Chang wollten ein normales Leben - na ja, zumindest ein bisschen normaler, als sie es im Zirkus führten. Mit einunddreißig heirateten die Brüder die Schwestern Adelaide und Sarah Ann Yates. Zusammen hatten sie zweiundzwanzig Kinder: Ang hatte zwölf und sein Bruder Chang hatte zehn.

Obwohl North Carolina ein Staat war, der noch Sklaven hielt, wurden Eng und Chang als wohlhabende weiße Männer wahrgenommen. Einige ihrer vielen Söhne kämpften während des Bürgerkriegs für die konföderierte Armee. Die Niederlage in diesem Krieg traf ihren Reichtum und Erfolg hart.

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Die Männer wurden gezwungen, in den Zirkus zurückzukehren, wo sie wie zuvor behandelt wurden: wie exotische Tiere.

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Chang wurde ein Trinker und starb 1874 im Schlaf. Sein Bruder wachte neben dem kalten Körper auf - er war entsetzt bei dem Gedanken, dass er von nun an für den Rest seines Lebens neben einem verwesenden toten Mann leben würde. Aber Eng lebte danach nur noch drei Stunden.

Dank Eng und Chang erfuhr die Welt von der Existenz Siamesischer Zwillinge, und sie gaben der Krankheit ihren Namen.

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