Australische Wissenschaftler haben eines der seltensten Säugetiere der Welt gefunden, das hoch im Himalaya-Gebirge lebt. Das Eichhörnchen ist mehr als einen Meter lang, wiegt 2,5 Kilogramm und ist Wissenschaftlern seit fast 130 Jahren bekannt - es wurde jedoch früher als eine einzige sehr seltene Art angesehen, die hauptsächlich in abgelegenen Tälern in Pakistan lebt.

Das tibetische wollige fliegende Eichhörnchen. Quelle: dailymail.co.uk

Jetzt haben Forscher gezeigt, dass in Indien und China zwei verwandte Arten von riesigen, wolligen Flughörnchen leben, die der Wissenschaft bisher unbekannt waren. Anhand der Handvoll verfügbarer Museumsexemplare von Wollflughörnchen und Daten von Feldexpeditionen bestätigte das Team, dass diese riesigen, flauschigen Eichhörnchen drei weit voneinander getrennte Populationen verschiedener Arten bilden, von denen zwei als neue Arten beschrieben werden.

Das tibetische wollige fliegende Eichhörnchen. Quelle: dailymail.co.uk

Diese wurden das tibetische wollige fliegende Eichhörnchen (Eupetaurus tibetensis) und das wollige fliegende Eichhörnchen von Yunnan (Eupetaurus nivamons) genannt. Prof. Helgen sagt, dass vergleichende Forschung in Museumssammlungen zusammen mit neuen Feldforschungen Zoologen häufig zu Arten führt, die für die Wissenschaft neu sind, sogar zu neuen Säugetieren. Aber auch Prof. Helgen war von den neuesten Entdeckungen überrascht.

Das tibetische wollige fliegende Eichhörnchen. Quelle: dailymail.co.uk

"Dies sind einige der größten Eichhörnchen der Welt, daher ist es ziemlich überraschend, dass es bis 2021 gedauert hat, bis sie ihre wissenschaftlichen Namen erhalten haben", sagte sie. „Die beiden neuen Arten sind wunderschöne Eichhörnchen mit weichem Fell, die sich genetisch und anatomisch stark von allen anderen Eichhörnchen unterscheiden. Und sie leben ganz oben auf der Welt – im Himalaya und auf dem tibetischen Plateau.“

Dr. Jackson sagte, dass die Eichhörnchen in Höhen von bis zu 4800 m (oder mehr als der Hälfte der Höhe des Mount Everest) leben, größtenteils in Gebieten vorkommen, die von Menschen unbewohnt sind, und einige der am wenigsten bekannten Tiere der Welt sind, von denen nur eine Handvoll Menschen haben sah das Säugetier gleiten. Populationen von wolligen fliegenden Eichhörnchen waren zuvor in China vermutet worden, aber es fehlten Unterlagen.


Quelle: dailymail.co.uk

 

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