Stavros hat seine Reise zu einem Platz auf der Liste der reichsten Männer der Welt nicht mit nichts begonnen. Er wurde in eine wohlhabende und prominente griechische Familie hineingeboren.

Seine Eltern lebten in den USA und besaßen ein Kaufhaus in Buffalo, kehrten aber ein paar Monate vor der Geburt ihres Sohnes nach Athen zurück. Als der Junge heranwuchs, wurde er auf die renommierteste Privatschule der Stadt geschickt. Und dann an die Universität von Athen, wo Stavros Jura studierte.

Stavros Niarchos. Quelle: tatler.com

Nachdem er eine höhere Ausbildung erhalten hatte, begann Stavros in der Getreidefirma seines Onkels mütterlicherseits zu arbeiten. Hier bekam er die Gelegenheit, seinen Ehrgeiz und seine Talente unter Beweis zu stellen. Beim Beobachten der Prozesse erkannte Niarchos, dass es für das Unternehmen profitabel wäre, eigene Schiffe für den Transport von Getreide zu haben.

Er unterbreitete die Idee seinem Onkel, der beschloss, auf seinen Neffen zu hören, und bald bekam das Unternehmen eigene Schiffe. Stavros wurde natürlich zum Leiter der "Flotte" ernannt.

Stavros Niarchos mit seine Frau. Quelle: tatler.com

Die Idee erwies sich tatsächlich als erfolgreich und die Gewinne des Getreideunternehmens begannen zu wachsen. Doch dann begann der Zweite Weltkrieg. Stavros ging an die Front. Während er diente, wurde seine Flotte zerstört. Aber in der Geschichte eines jeden großen Mannes gibt es Niederlagen, also war Niarchos nicht verzweifelt. Er erhielt etwa 2 Millionen Dollar an Versicherungsgeldern und gab dieses Geld aus, um neue Schiffe zu kaufen und zu bauen.

1952 baute Niarchos seinen ersten Supertanker für den Transport von Öl. Und zur gleichen Zeit hatte sein Hauptrivale, der ebenfalls griechische Aristoteles Onassis, einen ähnlichen Tanker. Er und Aristoteles waren ihr ganzes Leben lang auf gleicher Augenhöhe gewesen.

Die Rivalität zwischen den beiden Magnaten bestand übrigens nicht nur im Geschäft, sondern auch im Privatleben. Onassis' erste Frau, die ihm zwei Kinder gebar, war die Tochter des Schiffsmagnaten Stavros Livanos Athena (die im Volksmund einfach Tina genannt wurde). Niarchos wollte auch Athena heiraten, aber sie gab dann Onassis den Vorzug, dessen Hochzeit 1946 stattfand.

Und ein Jahr später heiratete Niarchos, der von dem Mädchen zurückgewiesen wurde, ihre Schwester Eugenia, mit der er schließlich fast 20 Jahre lang zusammenlebte. Eugenia beging 1970 Selbstmord. Und ein Jahr später heiratete Niarchos noch Athena, die sich zu diesem Zeitpunkt bereits von Aristoteles getrennt hatte. Das ist also die große, verwirrende griechische Geschichte.

Familie. Quelle: tatler.com

Niarchos hatte insgesamt fünf Ehefrauen. Eugenia war die Dritte. Vor ihr konnte er den Bund der Ehe mit der Admiralstochter Helena Sporides und einer griechischen Diplomatenwitwe Melpomene Kapparis schließen. Nach seiner Scheidung von Eugenia heiratete Stavros die Tochter von Henry Ford II, Charlotte Ford. Aber er kehrte bald zu Eugenia zurück, obwohl eine erneute Heirat nicht nötig war, da ihre Scheidung von der griechisch-orthodoxen Kirche immer noch nicht akzeptiert werden würde.

Aus fünf Ehen hatte Stavros fünf Kinder. In den späten siebziger Jahren begann Stavros eine Beziehung mit Prinzessin Firyal von Jordanien, die bis zu seinem Tod 1996 andauerte. Er hatte auch eine Affäre mit Prinzessin Maria Gabriella von Savoyen. Alles in allem war Niarchos' persönliches Leben bunt und leicht verwirrend.

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Neben dem Geschäft und den Frauen gab es zwei weitere große Leidenschaften im Leben von Niarchos: Kunst und Pferde. Stavros begann sich 1956 für die Kunst zu interessieren, als sein Vermögen gerade über eine Milliarde Dollar betrug.

Offiziell zum Milliardär geworden, erwarb Niarchos eine Kunstsammlung, die zuvor dem amerikanischen Schauspieler Edward Robinson gehörte, der das Geld für eine kostspielige Scheidung von seiner Frau brauchte und sich deshalb von seinen Lieblingsbildern trennen musste. In der Folgezeit erweiterte Niarchos die Robinson-Sammlung erheblich und fügte Werke von Picasso, Van Gogh, El Greco, Rubens und anderen hinzu.

Niarchos interessierte sich erst später, in den siebziger Jahren, für Pferde. In der Basse-Normandie kaufte er das Gestüt Haras de Fresnay-le-Buffard, wo er Vollblüter züchtete. Infolgedessen wurde Stavros einer der besten Pferdezüchter der Welt und seine Pferde gewannen viele Wettbewerbe.

Quelle: tatler.com

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