Die Orcas wurden während einer Walbeobachtungstour in der Kunaschirski-Straße gesichtet, einem 32 Kilometer langen Gewässer zwischen den nördlichen Inseln Hokkaido und Kunaschir. Mai, eine Mitarbeiterin des Reiseunternehmens Gojiraiwa-Kanko, sagte, einer der beiden sei älter mit etwas dunklerer Haut, während der andere jünger sei und deutlich sichtbare Kratzspuren auf dem Rücken habe.

Die Orcas Albinos. Quelle: dailymail.co.uk

Sie sagte, dass der ältere Wal vor etwa zwei Jahren zum ersten Mal gesichtet wurde, aber es ist das erste Mal, dass sie das jüngere Tier und das erste Mal zusammen sieht. „Es war der beste Tag aller Zeiten. Dies ist das erste Mal, dass zwei weiße Orcas vor der Küste Japans gesichtet wurden“, sagte sie.

Die Orcas Albinos. Quelle: dailymail.co.uk

Das Paar sind keine "echten" Albinos, was durch eine genetische Eigenschaft verursacht wird, die bedeutet, dass das betroffene Tier überhaupt kein Melanin produziert - die Verbindung, die Haut, Haaren, Federn und Augen ihre Farbe verleiht. Echte Albinos sind vollständig weiß und haben rote Augen - eine Farbe, die durch das rote Blut in den Gefäßen gegeben wird, die normalerweise hinter der durchscheinenden Iris verborgen sind.

Die Orcas Albinos. Quelle: dailymail.co.uk

Stattdessen wird angenommen, dass diese beiden Wale Leuzismus haben – ein Oberbegriff, der eine Reihe von Bedingungen abdeckt, bei denen Tiere etwas Melanin produzieren, aber entweder eine merklich weißere Haut oder eine Haut mit weißen Flecken haben. Das erklärt, warum die weißen Flecken, die traditionell das Kinn und die Augen eines Orcas umgeben, bei den beiden in der Nähe von Japan gesichteten Tieren immer noch sichtbar sind und warum die Augen selbst noch dunkel sind.

Die Orcas Albinos. Quelle: dailymail.co.uk

Es kann auch helfen, die Narben an der Seite des jüngeren Tieres zu erklären - die besonders sichtbar sind, da das Narbengewebe im Vergleich zur umgebenden weißen Haut in einem dunkleren Farbton verheilt zu sein scheint. Weiße Orcas und Wale waren einst so selten, dass man sie für einen Mythos hielt, aber sie werden immer häufiger. Wissenschaftler wissen, dass heute mindestens fünf Individuen leben.

 

Quelle: dailymail.co.uk

 

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