Shilo Pepin wurde um die Jahrtausendwende 1999 in Kennebunkport, Maine, USA, geboren. Sie wurde mit einem sehr ungewöhnlichen Geburtsfehler geboren und wurde dadurch sofort weltberühmt.

Shiloh wurde mit dem so genannten "Meerjungfrauen-Syndrom" oder Syrenomelie geboren, einem extrem seltenen Defekt, bei dem die beiden unteren Gliedmaßen eines Neugeborenen zu einer einzigen verschmolzen sind. Das kleine Mädchen wurde mit einem meerjungfrauenartigen Schwanz anstelle von Beinen geboren. Ihr fehlten der Dünndarm und die Genitalien, und sie hatte nur eine funktionierende Niere.

Mädchen. Quelle: nastroy.com

Den Eltern des Babys fiel es schwer, die Prognose der Ärzte zu akzeptieren, dass Shiloh nicht länger als zehn Tage leben würde.

Und doch hat Shiloh dem Schicksal getrotzt und fast zehn Jahre lang jeden Tag ihres Lebens genossen. Im September 2009 wurde sie als Gast in die Oprah Winfrey Show eingeladen, wo sie offen über ihr Leben und die Herausforderungen, denen sie sich stellen musste, sprach. Sie spielte auch die Hauptrolle in einem Dokumentarfilm über das Leben mit einer seltenen Behinderung.

Mädchen. Quelle: nastroy.com

Normalerweise werden bei Patienten mit diesem Syndrom die Beine operativ abgetrennt. Im Fall von Shilo, der eine Fehlstellung der Blutgefäße hatte, war dies jedoch nicht möglich. Trotzdem behauptete das Mädchen, sie habe keinerlei Beschwerden verspürt und wollte nicht, dass die Ärzte ihre Beine abtrennen.

Stattdessen führte sie einfach ihr Leben in der Kleinstadt ihrer Heimat weiter. Bei ihrer Einschulung wurde sie als eine außergewöhnliche Persönlichkeit beschrieben. Und Shiloh erlangte weltweite Berühmtheit, weil sie Muster aufbrach, die besagen, dass Kinder mit Meerjungfrau-Syndrom ein kurzes Leben haben.

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Abschied von Shilo

Nach Angaben von ABC News verstarb Shilo im Oktober 2009 im Maine Medical Center in der Nähe ihres Wohnorts, nur einen Monat nach ihrem Auftritt in der Oprah Winfrey Show. Shiloh lebte fast zehn Jahre lang und war damit einer von nur drei Menschen auf der Welt, die mit dem Meerjungfrau-Syndrom überlebten.

Opra Winfrey. Quelle: nastroy.com

Die Ursache des Syndroms ist noch unbekannt, aber die Ärzte glauben, dass es auf eine mangelnde Blutzirkulation im Mutterleib zurückzuführen ist, die zu einer abnormalen Entwicklung der Organe des Fötus führt.

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In ihrem kurzen Leben ist Shilo zu einer Inspiration für Menschen auf der ganzen Welt geworden. Das kleine, tapfere Mädchen wird in den Herzen ihrer Familie und Freunde immer als wichtige Erinnerung an die Zerbrechlichkeit des menschlichen Lebens bleiben.

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