Für viele von Großbritanniens über Millionen Haushühnern muss es sich anfühlen, als ob es in diesem Land zwei Hühnerreihen gibt. Diese Hühner leben meist in ländlichen Gegenden, fressen kommerzielles Saatgut und Gemüseabfälle und werden, wenn der große Stall am Himmel lockt, zügig und fest verschickt – oder, eher zu oft, von einem gierigen Fuchs in den Wald gebündelt.

Hühnergeschäftsleute. Quelle: dailymail.co.uk

Und dann sind da noch die „Eglu“-Hühner, die ein ganz anderes Leben führen. Diese Vögel erhalten ironische Retro-Namen wie Mabel und Vincent und werden als beliebte Haustiere behandelt. Sie genießen Wärmflaschen in frostigen Nächten, kleine grüne Plastikschaukeln in ihren Ställen und einige von ihnen tragen Thermojacken mit einem von der NASA entworfenen wärmereflektierenden Futter.

Hühnergeschäftsleute. Quelle: dailymail.co.uk

Ihre Besitzer küssen und knuddeln sie. Manche führen sie an der Leine spazieren. Während andere sie beim ersten Regenschauen ins Haus schleudern, um in der Küche herumzupicken oder sich auf dem Sofa zu kuscheln. Sie bestaunen ihre seidenweichen Federn und ihre strahlenden Persönlichkeiten, machen endlose Fotos von ihnen und erzählen allen, wie gut sie zum Stressabbau sind.

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Letztes Jahr wurde sogar David Cameron fotografiert, wie er verzweifelt versuchte, einen Eglu Cube – das größte Modell, natürlich für sechs bis acht Vögel – in seinem Cotswolds-Garten zusammenzubauen. Tatsächlich sind Eglus – und diese Thermojacken – so beliebt und profitabel geworden, dass gestern bekannt wurde, dass Omlet, das Unternehmen mit dem treffenden Namen, das sie herstellt, im Gegenzug 35 Millionen Euro von der Private-Equity-Firma Piper erhalten hat für eine deutliche Mehrheitsbeteiligung.

Hühnergeschäftsleute. Quelle: dailymail.co.uk

Nach jüngsten Zahlen sind Hühner jetzt das viertbeliebteste Haustier Großbritanniens – vor Hamstern, Meerschweinchen und Kaninchen. Angefangen hat alles für Omlet im Jahr 2003, als James Tuthill, damals Doktorand am Royal College of Art, von seiner Mutter gebeten wurde, ihren ziemlich müden Hühnerstall auf den neuesten Stand zu bringen.

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Als die Kommilitonen Johannes Paul, William Windham und Simon Nicholls sein Abschlussprojekt sahen, erkannten sie sofort sein Potenzial – die Marktlücke, das skurrile Design, wie es mit den zwei Trends harmonierte, Hühner in Käfigen umzusiedeln und selbstgezogene Hühner zu umarmen produzieren – und alle vier schlossen sich zusammen, um es zu verkaufen. Und auf Anhieb war es ein voller Erfolg, mit Designpreisen, Stipendien und riesigen Verkäufen.

Die Hühner. Quelle: dailymail.co.uk

Im ersten Jahr wurden über 2.000 Modelle verkauft, davon mehr als 70 Prozent an Kunden in Städten. Zwischen 2004 und 2009 hat sich der Umsatz dann verzehnfacht. Und es sind nicht nur Hühnerställe. Seitdem hat Omlet sein Sortiment erweitert und verkauft Goodies von „Memory Foam“-Hundebetten über eine Reihe von luxuriösen Hamsterkäfigen auf zwei Ebenen mit Holzfinish bis hin zu einem hochmodernen „Beehaus“ für Großbritanniens begeisterte Imker.

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