Sie konnte weder singen noch tanzen. Sie wurde von ihrer eigenen Mutter als "fett" und "talentlos" abgetan. Aber mit 15 Jahren wurde Gypsy Rose Lee zu einem nationalen Schatz für das, was nur wenige andere zu tun wagten: Sie nahm es ab, sie nahm alles ab.

Gypsy Rose Lee. Quelle: dailymail.co.uk

Bis 1949 war Lee bereits die berühmteste Stripperin der Welt, als sie sich auf den Weg machte, um sich dem Karnevalskurs anzuschließen. Das LIFE Magazine (die ehrwürdige Wochenzeitschrift) schickte ihren geschätzten Fotografen George Skadding zu einer Woche Tournee mit dem 38-jährigen Burlesque-Star, als sie in kaum vorhandenen Negligés auf Bühnen im ganzen Land auftrat.

Gypsy Rose Lee. Quelle: dailymail.co.uk

Das Ergebnis ist eine atemberaubende Reihe von Zeitkapselbildern, die Gypsy Rose Lee in ihren unbewachtesten Momenten festhalten. Eine Handvoll Candids hinter dem Samtvorhang verraten das chaotische Innenleben: Haare, Make-up, Kostümausstattung und viele Amphetamine.

Gypsy Rose Lee. Quelle: dailymail.co.uk

Eine eindrucksvolle Einstellung zeigt Gypsy Lee in einem ruhigen Moment der Reflexion hinter der Bühne. Andere intime Szenen lassen sie zwischen den Shows mit ihrem Sohn Ausfallzeiten genießen und genießen gemeinsam verschiedene Karnevalsattraktionen.

Jeder kennt die Bühnenversion von "Gypsy", die die Geschichte erzählt, wie Lee unter der Regie ihrer ehrgeizigen "Bühnenmutter aus der Hölle" von einem kämpfenden Vaudeville-Schauspieler ohne Talent zu einem burlesken Superstar wurde. Das fiktionalisierte Musical, das auf Lees eigener Lebensgeschichte basiert, wurde zu einem der größten Hits am Broadway aller Zeiten.

Gypsy Rose Lee. Quelle: dailymail.co.uk

Die selten gesehenen Fotos des LIFE Magazine zeigen jedoch eine andere, weniger bekannte Seite von Gypsy Rose Lee. Die Frau, die auftaucht, wenn die Lichter ausgehen und die Menge nach Hause geht, ist weit mehr als ein nacktes Schauspiel in sexy Dessous - sie ist auch Witz, Schriftstellerin, Performerin, Ehefrau und Mutter.

Die Zigeunerin Rose Lee (geb. Louise Hovick) lebte ihr Leben ab dem Tag ihrer Geburt am 8. Januar 1911 im Rampenlicht. Sie wuchs in einem kleinen Schindelhaus in Seattle auf, verbrachte aber den größten Teil ihrer Jugend auf der Straße, um im Halsabschneider aufzutreten schäbige Welt des Varietés als Kinderschauspieler.

Gypsy Rose Lee. Quelle: dailymail.co.uk

Ihr Familienleben war turbulent. Ihr Vater, ein lokaler Zeitungsmann, verließ die Familie, als Gypsy gerade drei Jahre alt war. Ihre Mutter Rose Hovick (im Musical als "Madame Rose" bekannt) war eine hartgesottene, rücksichtslos ehrgeizige Frau, die davon besessen war, ihr Kind in einen Star zu verwandeln.

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Aber Gypsy zeigte kein frühes Talent; und ihre Mutter konzentrierte ihre Bemühungen bald auf die kleine Schwester eines Zigeuners, June. June Havoc - mit bürgerlichem Namen Ellen June Evangeline Hovick - wurde Ende 1912 geboren. Blond, mit untertassenförmigen blauen Augen und einem natürlichen Talent für Auftritte - sie war alles, was Gyspy nicht war.

Gypsy Rose Lee. Quelle: dailymail.co.uk

Havoc sagte gegenüber Vanity Fair im Jahr 2003: „Wenn meine Schwester (Zigeunerin) irgendwelche Aussichten als Geldverdienerin gezeigt hätte. Ich wäre niemals geboren worden. Weil die Mutter kein weiteres Kind gebraucht hätte und nicht mit ihrem Mann zusammen gewesen wäre, um ein weiteres Kind zu bekommen."

Der kleine Juni erwies sich als Mutter Roses Essensausweis. Als sie zwei Jahre alt war, tanzte sie bereits auf den Zehenspitzen und wurde als "die kleinste Zehentänzerin der Welt" bezeichnet. In der Zwischenzeit galt Gypsy als "Übergepäck" und ihr Spitzname in der Familie war "Plug".

Gypsy Rose Lee. Quelle: dailymail.co.uk

Mit Hilfe ihres neuen Geliebten (der als Manager im Mondlicht stand) stellte Mutter Rose einen baufälligen Varieté-Act mit dem kleinen June als Star zusammen. Gypsy musste sich als Junge anziehen und stieg in die Flügel ab. Sie verbrachten Nächte in schattigen Hotels, reisten von einer Show zur nächsten und wurden schließlich zu einem Headliner, der 2.000 Dollar pro Woche einbrachte.

Gypsy ärgerte sich über ihre kleine Schwester, die als "Darling of Vaudeville" bekannt wurde - während sie selbst ein absoluter Idiot auf der Bühne war. Schulbildung und Grundlagen wie Zahnhygiene gingen aus dem Fenster, als Mutter Rose sich darauf konzentrierte, ihre Mädchen ins Showbiz zu bringen. (Als die Mädchen endlich einen Zahnarzt sahen, hatte June zehn Hohlräume und Gypsy hatte einen Grabenmund).

Gypsy Rose Lee. Quelle: dailymail.co.uk

Rose log so oft über ihr Alter - sie fälschte ihre Geburtsurkunden in Abhängigkeit von den Vorschriften für Kinderarbeit in jeder Stadt, in der sie sich befanden -, dass keiner von ihnen jemals genau wusste, wie alt sie waren. Die 'Bühnenmutter aus der Hölle' war auch anfällig für gewalttätige Ausbrüche: Sie schob einmal einen Hotelmanager aus dem Fenster in den Tod, als er drohte, sie wegen Beschwerden zu vertreiben, dass sie Dutzende von Menschen in einem Raum unterbrachte.

Sie beanspruchte Selbstverteidigung und ging ungeschoren davon. Später im Leben, als Mutter Rose eine schäbige Pension für Lesben betrieb, erschoss sie einen ihrer Mieter (einen gemunkelten Liebhaber von ihr), weil er einen Pass bei Gypsy gemacht hatte. Der Vorfall wurde öffentlich als Selbstmord erklärt.

Gypsy Rose Lee. Quelle: dailymail.co.uk

Mutter Roses Pläne für Ruhm und Reichtum wurden 1927 zunichte gemacht, als ihr goldenes Ei, June - im Alter von 15 Jahren - mit einer der Tänzerinnen in ihrer Tat durchbrach. Etwa zur gleichen Zeit traf die Weltwirtschaftskrise und die Familie geriet in schwere Zeiten. Auch Vaudeville starb - die Talkies übernahmen -, aber Rose bestand darauf: "Nichts wird jemals den Platz des Fleisches einnehmen."

Quelle: dailymail.co.uk

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