Margaret musste ihrer königlichen Schwester ein Geständnis machen. Sie erzählte ihrer Schwester schließlich, dass sie sich in Captain Peter Townsend, den ehemaligen Stallmeister ihres verstorbenen Vaters, verliebt hatte und ihn heiraten wollte.

Townsend war groß, schlank, hatte durchdringende graublaue Augen und einen unerschütterlichen Blick. Er war jeden Zentimeter die Matinee. Als dritte auf dem Thron hinter Prinz Charles und Prinzessin Anne musste Prinzessin Margaret die Erlaubnis der Königin einholen, bevor sie jemanden heiratete.

Prinzessinnen Elizabeth und Margaret. Quelle: dailymail.co.uk

Sie hielt Margarets Glück in ihrer Handfläche. Das Schicksal des Paares würde bis November 1955, als Prinzessin Margaret eine bedeutsame Sendung machte, von Unsicherheit und fieberhaften Medienspekulationen geprägt sein. "Ich möchte, dass es bekannt wird", sagte sie, "dass ich beschlossen habe, Gruppenhauptmann Peter Townsend nicht zu heiraten." Ein wahrscheinlicherer Grund für das Ende der Affäre war, dass Prinzessin Margaret, eine schöne junge Frau von 25 Jahren, einfach verliebte sich in ihren älteren Verlobten.

Prinzessin Margaret. Quelle: dailymail.co.uk

Als die jungen Prinzessinnen Elizabeth und Margaret, damals 18 und 14, an seinem ersten Tag als Stallmeister im Buckingham Palace 1944 den hübschen Peter Townsend trafen, waren beide fasziniert. "Pech - er ist verheiratet", sagte Elizabeth zu Margaret. Die beiden Mädchen besuchten regelmäßig Townsends Haus in Windsor und verbrachten Zeit mit ihm und seiner Frau Rosemary im Garten. Freunde bemerkten bald, dass Townsend immer bereit war, alles fallen zu lassen und mit Margaret zu fahren. Sie ihrerseits betrachtete ihn als Begleiter und Bruderfigur.

Prinzessin Margaret. Quelle: dailymail.co.uk

Jahre später gestand Margaret ihrer Freundin Anne Glenconner, dass sie während einer Royal Tour durch Südafrika im Jahr 1947, als sie 16 Jahre alt war, feststellte, dass ihre Bindung an Townsend mehr als platonisch war. „Wir sind jeden Morgen zusammen in diesem wundervollen Land gefahren, bei wunderbarem Wetter. Da habe ich mich wirklich in ihn verliebt ", sagte sie. Als Margaret Ende 1952 ihr schicksalhaftes Treffen mit ihrer Schwester im Buckingham Palace hatte, war die Beziehung ein offenes Geheimnis unter den königlichen Mitarbeitern.

Prinzessin Margaret. Quelle: dailymail.co.uk

Queen kannte und mochte Peter Townsend. Einige Tage nach ihrem Treffen lud die Königin Margaret und Townsend ein, mit ihr und Prinz Philip im Palast zu Abend zu essen. Laut Townsend war es ein angenehmer Abend, an dem Philip Witze über die Lage des Paares machte. Ein unvergesslicher Eindruck blieb bestehen; nämlich als Margaret würde ihre Titel, ihren Platz in der Nachfolge und ihre Zulage für die zivile Liste abgeben müssen.

Prinzessin Margaret. Quelle: dailymail.co.uk

Sie würde nicht nur Frau Peter Townsend werden, sondern das Paar müsste auch eine Zeit lang im Ausland leben, um eine Verlegenheit für die Monarchie zu vermeiden. Widerwillig hatten die beiden ihr Schicksal akzeptiert und eine Hochzeit in zweieinhalb Jahren geplant, so bald wie möglich nach dem 21. August 1955 - Margarets 25. Geburtstag.

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Peter Townsend. Quelle: dailymail.co.uk

In den zwei Jahren, seit sie gezwungen waren, sich zu trennen, hatte sich Townsend verändert. Der Mann, den sie zum ersten Mal kannte - der schneidige Kampfpilot, der Vertrauter ihres geliebten Vaters wurde -, war jetzt 40 Jahre alt, ohne eigenes Verschulden in einer Sackgasse in Brüssel gefangen und von seinem Hobby als Amateurjockey besessen. Am 24. Oktober trafen sich Margaret und Townsend erneut und fühlten sich völlig ausgelaugt, gründlich demoralisiert. Nur 11 Tage nachdem sie sich nach ihrem gegenseitigen Exil zum ersten Mal gesehen hatten, beschlossen sie, dass sie nicht mehr zusammen weitermachen konnten.

Elizabeth und Margaret. Quelle: dailymail.co.uk

 

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