Tief unter dem australischen Outback befinden sich einige der größten und mysteriösesten Höhlensysteme der Erde – wo einst ein Forscherteam auf wundersame Weise überlebte, nachdem es 27 Stunden lang von einer Lawine eingeschlossen war. Der erfahrene Höhlentaucher Andrew Wight leitete eine Expedition zum Pannikin Plains-System.

Pannikin Plains-System. Quelle: dailymail.co.uk

Oberhalb der Oberfläche befindet sich eine riesige baumlose Wüste, aber darunter befinden sich unterirdische Höhlen und Passagen, die teilweise mit Wasser gefüllt sind. Nur für erfahrene Taucher zugänglich, brachte Wight ein Unterwasserkamerateam mit, um die Party zu begleiten, mit der Absicht, das spektakuläre Filmmaterial zu verkaufen, um einen Teil ihrer Kosten wieder hereinzuholen.

Pannikin Plains-System. Quelle: dailymail.co.uk

Aber als am letzten Tag ihrer einmonatigen Reise ein wilder Sturm über die Ebene fegte und sintflutartigen Regen und „zyklonale“ Winde mit sich brachte, stürzte der Eingang zur Höhle ein und das Filmteam fing eine unglaubliche Überlebensgeschichte ein. Wight und sein Team, bestehend aus Weltklasse-Höhlentauchern, Wissenschaftlern und Technikern, die zu diesem Zeitpunkt bereits den Weltrekord für den längsten Unterwasser-Höhlentauchgang mit 3,5 km hielten, brachen 1988 von Adelaide auf.

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Sie waren entschlossen, in einem Abenteuer, das die Grenzen der menschlichen Ausdauer auf die Probe stellen würde, die entferntesten Winkel der Höhlen der Pannikin-Ebene zu erkunden. Das Team, das die ersten Menschen war, die sich jemals so weit in das geologische Wunder vorwagten, führte auch eine Reihe wissenschaftlicher Studien durch. Dr. Julia James erklärte, Wissenschaftler und Höhlenforscher hätten in der Nullarbor-Ebene schon immer eine enge Beziehung gehabt – entstanden während der anfänglichen Erkundung der luftgefüllten Höhlen.

Pannikin Plains-System. Quelle: dailymail.co.uk

"Jetzt gehen wir noch einen Schritt weiter, denn obwohl unsere Wissenschaftler in die luftgefüllten Höhlen gelangen und Proben und Proben sammeln können, können wir nicht unter Wasser", sagte Dr. James. "Dies sind sehr wichtige Proben, die noch niemand auf der Welt gesammelt hat und die sehr wertvolle Informationen darüber liefern sollten, wie sich diese Höhlen auf Nullabor gebildet haben", sagte sie.

Pannikin Plains-System. Quelle: dailymail.co.uk

Die Regeln des Höhlentauchens haben sich langsam über Jahrzehnte tödlichen Versuchs und Irrtums herausgebildet, einschließlich der Drittelregel für Sauerstoffflaschen. Ein Drittel des Benzins zum Reinfahren, ein Drittel zum Aussteigen und ein Drittel immer für Notfälle bereithalten. Während das Wasser kristallklar ist – vergleichbar mit dem Schweben durch den Weltraum – könnte die kleinste Berührung einer Oberfläche den Durchgang mit Schlick füllen und die Taucher blenden.

Pannikin Plains-System. Quelle: dailymail.co.uk

Dann gibt es das allgegenwärtige Risiko der Dekompressionskrankheit oder der „Taucherkrankheit“, die verursacht werden, wenn Taucher, die Luft mit höherem Druck unter Wasser einatmen, zu schnell aufsteigen und sich Gasblasen im Körper bilden. Aber Wight und sein Team kannten die Risiken und hatten Monate damit verbracht, alle Eventualitäten zu planen.

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Nachdem sie mehr als einen Kilometer unter Wasser gereist waren, erreichten sie „Concorde-Landung“, eine riesige unterirdische Luftkammer, vier Stockwerke hoch und so lang wie mehrere Fußballfelder, wo sie ihr letztes Basislager errichteten. „Die Ausrüstung, die wir haben, könnte uns bis zu sechs Kilometer weit in die Passage hineinbringen“, erklärte Wight.

Pannikin Plains-System. Quelle: dailymail.co.uk

„Man muss neu kalkulieren, verschiedene Ausrüstungsgegenstände mitnehmen, die angemessen sind, und das erhöht die Aufregung und das Adrenalin, das wir beim Erkunden erleben.“ Der Tauchgang war erfolgreich und sie erreichten das Ende des Höhlensystems, der Weg nach vorne war von Felsbrocken blockiert, und sie kehrten zum „Seezimmer“ zurück, wo sie den Rest der Crew trafen, um ihre Ausrüstung für die Heimreise zu packen.

Pannikin Plains-System. Quelle: dailymail.co.uk

Aber über der Höhle hatte sich einmal in einem Jahrzehnt ein gewaltiger Sturm aufgebaut, der anfing, Regen in die Wüste zu schütten – zwei Jahre lang in 45 Minuten – zusammen mit golfballgroßem Hagel und Windgeschwindigkeiten von 100 km/h. Das 15-köpfige Team war auf halber Höhe des Höhleneingangs gewesen, um zu entkommen, und musste um ihr Leben zurückrennen, als ihr einziger Weg hinaus in einem ohrenbetäubenden Grollen versperrt wurde.

Teammitglied Vicky Bonwick und Wight waren am weitesten vorne gewesen und blieben auf einem Felsvorsprung zwischen dem rauschenden Wasser und dem sich bewegenden Dach der Höhle sitzen. Nach fünf Stunden überzeugte Wight Bonwick, dass sie sich bewegen und riskieren mussten, von einem Felsbrocken weggeschwemmt oder geschleudert zu werden, anstatt zu bleiben und zu riskieren, dass das Dach weiter einstürzt. Sie schafften es, sich durch Spalten und zurück an die Oberfläche zu winden, wo Wight dann die Kavallerie anrief und eine 27-stündige Rettungsmission leitete.


Quelle: dailymail.co.uk

 

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