Die ersten versteinerten Überreste eines Dinosauriers, der an dem Tag getötet wurde, an dem vor 66 Millionen Jahren ein massiver Asteroid die Erde traf, wurden von Paläontologen ausgegraben. Sie entdeckten das Bein eines Thescelosaurus – eines kleinen Pflanzenfressers – neben einem Fragment des sieben Meilen breiten Weltraumfelsens, der ihn tötete.

Überreste eines Dinosauriers. Quelle: dailymail.co.uk

Experten glauben, dass das Glied samt Haut wahrscheinlich „abgerissen“ wurde, als der Chicxulub-Asteroid einschlug und eine Sturzflut verursachte. Es wird angenommen, dass die Kreatur „am Tag des Aufpralls begraben“ wurde. Sein versteinertes Bein wurde zusammen mit einer Reihe bemerkenswerter Funde an der Fossilienfundstelle von Tanis ausgegraben.

Überreste eines Dinosauriers. Quelle: dailymail.co.uk

Paläontologen sagen, es sei die erste Entdeckung eines Dinosaurieropfers aus dem berühmten Asteroideneinschlag, der einen 93 Meilen breiten Einschlagskrater hinterließ. Sie glauben auch, ein winziges Fragment des Weltraumgesteins freigelegt zu haben, das die Ära der Dinosaurier beendete und zum Aufstieg der Säugetiere führte. Die Entdeckungen wurden von Robert DePalma an einer berühmten Ausgrabungsstätte namens Tanis gemacht.

Überreste eines Dinosauriers. Quelle: dailymail.co.uk

Sie konnten den ersten physischen Beweis dafür liefern, dass Dinosaurier am Ende der Kreidezeit durch einen Asteroideneinschlag getötet wurden. In den Felsen wurden nur sehr wenige Dinosaurierreste gefunden, die sogar die mehreren tausend Jahre vor dem Einschlag dokumentieren, daher wäre es außergewöhnlich, ein Fossil vom Tag der Zerstörung selbst zu entdecken.

Überreste eines Dinosauriers. Quelle: dailymail.co.uk

„Das ist das Unglaublichste, was wir uns hier vorstellen können, das beste Szenario … das Einzige, was wir schon immer auf dieser Seite finden wollten, und hier haben wir es“, sagte DePalma. „Hier haben wir eine Kreatur, die am Tag des Einschlags begraben wurde – wir wussten zu diesem Zeitpunkt noch nicht, ob sie während des Einschlags gestorben war, aber jetzt sieht es so aus, als wäre sie wahrscheinlich gestorben.“

Überreste eines Dinosauriers. Quelle: dailymail.co.uk

"Wir haben auf dieser Seite so viele Details, die uns sagen, was Moment für Moment passiert ist, es ist fast so, als würde man es im Kino sehen", sagte DePalma. "Sie sehen sich die Felssäule an, Sie sehen sich die Fossilien dort an, und das bringt Sie zurück zu diesem Tag." Die Forscher reichen ihre Ergebnisse zur Peer-Review ein, damit sie bestätigt werden können, bevor sie in Fachzeitschriften veröffentlicht werden.

Überreste eines Dinosauriers. Quelle: dailymail.co.uk

Professor Paul Barrett vom Naturkundemuseum in London sagte, das erhaltene Bein gehörte einst einem Dinosaurier der Gattung Thescelosaurus, ein Name, der mit „wunderbare Eidechse“ übersetzt werden kann. „Es stammt von einer Gruppe, von der wir zuvor keine Aufzeichnungen darüber hatten, wie ihre Haut aussah, und es zeigt sehr schlüssig, dass diese Tiere sehr schuppig wie Eidechsen waren“, sagte Barrett.

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Überreste eines Dinosauriers. Quelle: dailymail.co.uk

„Sie waren nicht gefiedert wie ihre fleischfressenden Zeitgenossen. Das sieht aus wie ein Tier, dem ganz schnell das Bein abgerissen wurde. Es gibt keine Hinweise auf eine Krankheit am Bein, es gibt keine offensichtlichen Pathologien, es gibt keine Spur vom Abfressen des Beins, wie etwa Bissspuren oder fehlende Teile davon. Die beste Idee, die wir haben, ist also, dass dies ein Tier ist, das mehr oder weniger sofort gestorben ist.“


Quelle: dailymail.co.uk

 

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