Die ungewöhnlichen Eigenschaften des Eisriesen Uranus haben Wissenschaftler lange verwirrt. Aber jetzt glauben Experten, eine Erklärung dafür zu haben, warum der siebte Planet von der Sonne aus eine Rotationsachse hat, die so schief ist, dass er genauso gut liegen könnte. Sie sagen, dass ein mysteriöser Mond, der von Uranus wegwanderte, den Planeten auf seine Seite gezogen haben könnte, was dazu führte, dass er eine satte Neigung von 98 Grad von der Umlaufebene hatte.

Uranus. Quelle: dailymail.co.uk

Die Forscher behaupten, es hätte nicht einmal ein großer Mond sein müssen, um diesen Effekt zu erzielen. Obwohl eher ein größerer Satellit schuld wäre, hätte es auch etwas sein können, das halb so groß ist wie unser eigener Satellit. Die seltsame Neigung ist nicht die einzige Kuriosität von Uranus. Er dreht sich auch im Uhrzeigersinn, was die entgegengesetzte Richtung von den meisten anderen Planeten in unserem Sonnensystem ist.

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Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass dieses seltsame Verhalten darauf zurückzuführen sein könnte, dass Uranus vor Milliarden von Jahren von einem massiven Objekt getroffen wurde, das ungefähr doppelt so groß ist wie die Erde, wodurch der Planet gekippt wurde. Die „katastrophale“ Kollision prägte die Entwicklung von Uranus und könnte seine eisigen Temperaturen erklären.

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Das Problem mit dieser Theorie ist jedoch, dass sie nicht erklärt, warum sein Nachbarplanet Neptun eine Reihe von Ähnlichkeiten aufweist, darunter Massen, Rotationsraten, Atmosphärendynamik und -zusammensetzung sowie ungewöhnliche Magnetfelder. Dies veranlasste die Wissenschaftler zu versuchen, andere Erklärungen zu finden, wie zum Beispiel ein Wackeln, das durch ein riesiges Ringsystem oder einen riesigen Mond in der frühen Geschichte des Sonnensystems verursacht worden sein könnte.

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Vor einigen Jahren fand die Astronomin Melaine Saillenfest – die die neue Studie leitete – etwas Interessantes über Jupiter heraus. Die Neigung des Gasriesen könnte in einigen Milliarden Jahren von derzeit leichten 3 Prozent auf rund 37 Prozent steigen. Der Grund? Die Auswanderung seiner Monde. Dann sahen sie sich den Saturn an und stellten fest, dass seine derzeitige Neigung von 26,7 Grad das Ergebnis der schnellen Auswanderung seines größten Mondes Titan sein könnte.

Uranus. Quelle: dailymail.co.uk

Die Forscher stellten die Theorie auf, dass dies passiert sein könnte, während es nur sehr geringe Auswirkungen auf die Rotationsrate des Planeten hatte. Dies veranlasste das Team, Simulationen eines hypothetischen uranischen Systems durchzuführen, um festzustellen, ob ein ähnlicher Mechanismus sein seltsames Verhalten erklären könnte. Sie fanden heraus, dass ein hypothetischer Mond mit einer Mindestmasse von etwa der Hälfte der Masse des Erdmondes Uranus in Richtung 90 Grad kippen könnte, wenn er um mehr als das 10-fache des Radius von Uranus mit einer Geschwindigkeit von mehr als 6 Zentimetern pro Jahr wanderte.

Uranus. Quelle: dailymail.co.uk

Ein größerer Mond, der in seiner Größe mit Jupiters Ganymed vergleichbar ist, würde jedoch eher die Neigung und Drehung erzeugen, die wir heute bei Uranus sehen. Das Problem mit der Theorie ist, dass die minimale Masse – etwa ein halber Erdmond – etwa viermal so groß ist wie die kombinierte Masse der derzeit bekannten Uran-Satelliten. Aber auch dafür glauben die Forscher eine Antwort zu haben.

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