Die Todesursache eines mumifizierten Kleinkindes wurde rund 400 Jahre nach seinem Tod als Ergebnis einer „virtuellen Autopsie“ aufgedeckt. Das Kind wurde in einem Holzsarg in einer österreichischen Familiengruft begraben gefunden, wo der Mumifizierungsprozess sein Weichgewebe erhalten hatte.

Mumie. Quelle: dailymail.co.uk

Sein Körper wurde einem CT-Scan unterzogen, der verräterische Anzeichen einer Lungenentzündung und eines Vitamin-D-Mangels zeigte, während an Gewebe und Haut eine Radiokohlenstoffdatierung durchgeführt wurde, um eine Reihe von Daten zu erhalten, wann er starb. Historische Aufzeichnungen enthüllten auch Informationen über seinen Hintergrund, was darauf hindeutet, dass er der Sohn eines der Grafen von Starhemberg war – einer Adelsfamilie aus dem 17. Jahrhundert.

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Die Forscher kommen zu dem Schluss, dass es sich bei dem Jungen wahrscheinlich um Reichard Wilhelm handelt, der 1625 oder 1626 starb. Erstautor Dr. Andreas Nerlich sagte: „Nach unseren Daten war der Säugling höchstwahrscheinlich der erstgeborene Sohn [des Grafen] nach der Errichtung der Familiengruft, also Möglicherweise wurde besondere Sorgfalt angewendet.'

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Die Grafen von Starhemberg sind eines der ältesten Adelsgeschlechter Österreichs, ihre Gruft befindet sich unweit ihrer Residenz auf Schloss Wildberg im Dorf Hellmonsödt. Die Krypta enthielt zahlreiche Familienmitglieder, die alle in kunstvoll verzierten Metallsärgen begraben wurden, mit Ausnahme eines einzelnen Säuglings, dessen Sarg aus Holz und nicht gekennzeichnet war.

Seine Bestattungsbedingungen und Mumifizierung bewahrten sein Gewebe so weit, dass es mit modernster Technologie analysiert werden konnte, um mehr über sein Leben und seinen Tod zu erfahren. Für die Studie, die in Frontiers in Medicine veröffentlicht wurde, untersuchte das Team von Dr. Nerlich seine Zähne und maß die Länge seiner Knochen, was darauf hindeutete, dass das Kind zwischen 12 und 18 Monaten alt war, als es starb.

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Die Anatomie des Körpers zeigte, dass das Kind männlich war, dunkle Haare hatte und für sein Alter übergewichtig war, was darauf hindeutet, dass seine Eltern ihn gut ernähren konnten. Als die Forscher jedoch eine virtuelle Autopsie durch CT-Scans durchführten, sahen sie, dass seine Rippen in dem als „rachitischer Rosenkranz“ bezeichneten Muster missgebildet waren, das normalerweise bei schwerer Rachitis oder Skorbut zu sehen ist.

Dies deutet darauf hin, dass er, obwohl er genug zu essen bekam, um an Gewicht zuzunehmen, immer noch genug unterernährt war, um an einer dieser Erkrankungen zu erkranken. Es wird daher angenommen, dass es das Ergebnis eines Vitamin-D-Mangels war, nachdem es vor Sonnenlicht geschützt wurde. Die Autoren sagen, dass in der Renaissancezeit gesellschaftlich hochrangige Menschen die Sonneneinstrahlung vermieden haben, da von Aristokraten weiße Haut erwartet wurde, und dies galt auch für Kleinkinder.

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Dr. Nerlich sagte: „Die Kombination von Fettleibigkeit zusammen mit einem schweren Vitaminmangel kann nur durch einen allgemein ‚guten' Ernährungszustand zusammen mit einem fast vollständigen Mangel an Sonneneinstrahlung erklärt werden. Wir müssen die Lebensbedingungen hocharistokratischer Säuglinge früherer Populationen überdenken.'

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Während seine Knochen nicht so gebogen waren, wie es für jemanden typisch ist, der an Rachitis leidet, deutet sein ungefähres Alter darauf hin, dass er starb, bevor er alt genug war, um zu gehen oder zu krabbeln, was zu dieser Deformation geführt hätte. Kinder mit Rachitis sind anfälliger für eine Lungenentzündung, und der CT-Scan zeigte auch, dass er eine für die Infektion charakteristische Entzündung der Lunge aufwies.

 

Quelle: dailymail.co.uk

 

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