Ein bizarrer Dinosaurier-Vogel-Hybrid mit einem Kopf wie Tyrannosaurus Rex flog vor 120 Millionen Jahren über China, wie Fossilienanalysen ergaben. Während der Kopf der Kreatur Dinosaurier-ähnlich war, sagen Paläontologen, dass sein Körper eher dem der heutigen Vögel entsprach.

Der Dinosaurier-Vogel-Hybrid. Quelle: dailymail.co.uk

Sie entdeckten das Körperabdruck-Fossil mit dem Namen Cratonavis zhui bei Ausgrabungen in Nordchina, einer Region, in der auch Abdrücke von gefiederten Dinosauriern und Frühaufstehern ausgegraben wurden. Die ungewöhnliche Entdeckung ist wichtig, weil sie helfen könnte, einen Einblick in die Entwicklung moderner Vögel zu geben. Es wurde in Sedimentgesteinen gefunden, die sich vor etwa 120 Millionen Jahren während der Kreidezeit gebildet haben.

Der Dinosaurier-Vogel-Hybrid. Quelle: dailymail.co.uk

Experten führten CT-Scans des Schädelabdrucks der Kreatur durch und stellten fest, dass seine Form fast die gleiche war wie die von Dinosauriern wie T.Rex, anstatt vogelähnlich zu sein. Sie glauben, dass Cratonavis in den Vogelzweigen des Stammbaums der Dinosaurier zwischen dem reptilienartigen Archaeopteryx und den Ornithothoraces sitzt, die bereits viele der Merkmale moderner Vögel entwickelt hatten.

"Die primitiven Schädelmerkmale sprechen für die Tatsache, dass die meisten Kreidevögel wie Cratonavis ihren oberen Schnabel nicht unabhängig von Gehirn und Unterkiefer bewegen konnten, eine funktionelle Innovation, die unter lebenden Vögeln weit verbreitet ist und zu ihrer enormen ökologischen Vielfalt beiträgt", sagte er Kollege Paläontologe Zhiheng Li.

Frühere Studien haben ähnliche Kreaturen gefunden, die halb Dinosaurier, halb Vogel sind, aber was nicht festgestellt wurde, ist die Reihenfolge, in der evolutionäre Veränderungen in Form, Funktion und Umgebung stattfanden, um zu den modernen Vögeln zu führen, die wir heute sehen. Die chinesischen Forscher fanden auch heraus, dass Cratonavis ein überraschend langes Schulterblatt und einen ersten Mittelfußknochen hatte, die beide selten in den Fossilien anderer Dino-Vorfahren von Vögeln zu sehen sind.

In Bezug auf den Mittelfußknochen fehlt diese Größenabnahme mit der Entwicklung der Vögel und fehlt jetzt vollständig, während ein verlängertes Schulterblatt zuvor bei Kreidevögeln wie Yixianornis und Apsaravis beobachtet wurde. Es ist eine wichtige Entdeckung bei Cratonavis, da sie darauf hindeutet, dass die Art möglicherweise zu einem biologischen Experiment zum Flugverhalten beigetragen hat. Obwohl Cratonavis nicht hätte fliegen können, deutet dies auf die allmähliche Entwicklung von eher einem landgestützten Dinosaurier zu einem Vogel hin, der in die Lüfte steigen kann.


Quelle: dailymail.co.uk

 

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