Wohlhabende Sammler und Institutionen zahlten laut einem neuen Dokumentarfilm 80 Millionen US-Dollar für mehr als 60 Exemplare eines der größten Kunstbetrugsfälle in den USA. "Kunst hat etwas Geheimnisvolles, Magisches und Immaterielles", sagte Regisseur Barry Avrich.

Glafira Rosales. Quelle: dailymail.co.uk

Während Industriekapitäne, so stellte er fest, niemals ohne Sorgfalt ein Unternehmen erwerben würden, passiert etwas mit Kunst. „Sie lieben ihre Trophäen. Sie sind Statussymbole.“ Ab 1994 verkaufte Glafira Rosales angeblich Meisterwerke von Abstrakten Expressionisten wie Mark Rothko und Jackson Pollock an Ann Freedman, Präsidentin von Knoedler & Co., und den Kunsthändler Julian Weissman.

Jose Carlos Bergantinos Diaz. Quelle: dailymail.co.uk

In Wirklichkeit malte Pei-Shen Qian, ein Künstler und Mathematikprofessor, die Fälschungen in seinem Haus, und dann gab Jose Carlos Bergantinos Diaz, Rosales damaliger Freund, den Stücken den letzten Schliff, damit sie älter aussahen. Als der Betrug schließlich aufgedeckt wurde, war Rosales die einzige, die strafrechtlich verfolgt wurde, und sie bekannte sich in neun Fällen schuldig, einschließlich Drahtbetrug und Geldwäsche.

Pei-Shen Qian. Quelle: dailymail.co.uk

Qian floh nach China und Bergantinos nach Spanien, das sich weigerte, ihn auszuliefern. Avrich überzeugte Bergantinos, der mit seinem anwesenden Anwalt auf Spanisch interviewt wurde, und Freedman, an seinem Dokumentarfilm teilzunehmen. Er und seine Crew suchten in Shanghai nach Qian, der in Nachrichtenberichten sagte, dass er nicht wusste, dass die Fälschungen als der echte McCoy verkauft wurden, aber er weigerte sich zu sprechen, als er gefunden wurde.

Ann Freedman. Quelle: dailymail.co.uk

Knoedler an der Upper East Side wurde 1846 gegründet und galt als eine der angesehensten Galerien New Yorks. Doch 2011 schloss die Galerie nach 165 Jahren Geschäftstätigkeit ihre Türen. Freedman erklärte, dass sie Glafira Rosales, die sagte, sie sei Kunsthändlerin, 1995 über einen vertrauenswürdigen Mitarbeiter kennengelernt habe. Rosales sagte, der Besitzer des Rothko wolle anonym bleiben.

Gemälde des abstrakten Künstlers Robert Motherwell. Quelle: dailymail.co.uk

Die Geschichte lautete: "Mr. X" stammte aus einer wohlhabenden Familie aus Europa, die sich nach dem Zweiten Weltkrieg in Mexiko niederließ. Er und seine Frau kauften mehrere Gemälde bei Alfonso Ossorio, einem Künstler und Freund von Jackson Pollock, während eines Besuchs in New York. Das Kunstwerk wurde dann nach Mexiko zurückgebracht und später seinem Sohn übergeben, der es billig verkaufen wollte.

Fake Pollocks Gemälde. Quelle: dailymail.co.uk

Freedman hielt den Rothko für eine Entdeckung und zeigte ihn einem prominenten Gelehrten für seine Meinung, sagte sie. „Es ist ein Rothko“, erinnerte sie sich an sein Urteil. „Er hatte das Expertenauge für Rothko. Es bedeutete sehr viel. Es bedeutete, dass es richtig war.”

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In den späten 1990er Jahren erhitzte sich der Markt für abstrakte Kunst und die Preise stiegen deutlich an. Die bemerkenswerten Summen für Kunst haben sich fortgesetzt und im vergangenen Jahr betrug der weltweite Kunstumsatz geschätzte 64,1 Milliarden US-Dollar. Und Rosales hatte mehr Gemälde, um Freedman zu zeigen.

Quelle: dailymail.co.uk

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