Das in der Tabun-Höhle im Norden Israels gefundene Gerät ist ein Kopfsteinpflaster, eine Art kleiner, abgerundeter Stein, der mindestens 50.000 Jahre älter ist als der Homo Sapiens. Früher wurde angenommen, dass solche Werkzeuge erst viel später, vor ungefähr 200.000 Jahren, eingeführt wurden.

Gefundene Kopfsteinpflaster. Quelle: dailymail.co.uk

Es wurde von prähistorischen Hominiden für "empfindliches Abschleifen" verwendet, sagen Forscher, obwohl genau für welchen Zweck noch unbekannt ist. Die Tabun-Höhle wurde erstmals in den 1920er Jahren von der britischen Archäologin Dorothy Garrod erkundet. Es wird angenommen, dass hier eine der längsten Perioden menschlicher Besetzung in der Levante beheimatet ist.

Tabun-Höhle. Quelle: dailymail.co.uk

Ausgrabungen deuten auf eine Aktivität der Hominiden hin, die mindestens 500.000 Jahre alt ist. In der Höhle entdeckte Feuersteinfragmente sind die ältesten Anzeichen dafür, dass Menschen das Feuer kontrollieren. Das aus dem Mineral Dolomit hergestellte Werkzeug wurde erstmals in den 1960er Jahren entdeckt, aber aufgrund seines simplen Erscheinungsbilds wurde es jahrzehntelang weitgehend ignoriert.

Gefundene Kopfsteinpflaster. Quelle: dailymail.co.uk

Nach mikroskopischen Verschleißmustern zu urteilen, stellten sie fest, dass es zum Abkratzen von Oberflächen verwendet wurde - eine bahnbrechende Entdeckung. "Das gesamte Engagement für diese Technologie erfolgt viel später, vor rund 200.000 Jahren", sagte Co-Autor Ron Shimelmitz.

Sie nehmen an, dass es verwendet wurde, um weiche Tierhäute zu bearbeiten, aber ob für Kleidung oder einen anderen Zweck, ist immer noch ein Rätsel. Dieser Dolemit-Kopfsteinpflaster ist der erste bekannte Gegenstand, der zum Schaben verwendet wird. Er erfordert eine horizontale Bewegung und ermöglicht eine feinere Manipulation eines Materials. Die Markierungen auf dem Stein ähneln denen späterer Schleifwerkzeuge.

Tabun-Höhle. Quelle: dailymail.co.uk

Die Entdeckung verbindet uns enger mit unserem vormenschlichen Vorfahren und ermöglicht es Wissenschaftlern zu verfolgen, wie sich kognitive und motorische Fähigkeiten, die sich während der menschlichen Evolution entwickelten, bis heute zu wichtigen Phänomenen in der menschlichen Kultur entwickelten.

Quelle: dailymail.co.uk

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