Der gigantische äquatoriale Abgrund, Valles Marineris genannt, ist mehr als 2.500 Meilen lang und erstreckt sich über ungefähr ein Viertel des Planetenumfangs. Es ist nicht nur fast zehnmal länger als der Grand Canyon der Erde, sondern auch dreimal tiefer als das Wunder von Arizona.

Der größte Canyon des Sonnensystems. Quelle: dailymail.co.uk

Bilder des Canyons wurden von der HiRISE-Mission (High Resolution Imaging Science Experiment) der NASA aufgenommen. Das Projekt ist die leistungsstärkste Kamera, die jemals auf einen anderen Planeten geschickt wurde, und befindet sich an Bord des Mars Reconnaissance Orbiter, der seit 2006 den roten Planeten umkreist 40 Millionen Dollar und wiegt 65 kg.

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Ein Foto des Canyons wurde kürzlich von HiRISE veröffentlicht, als Astronomen versuchen herauszufinden, wie sich das Wahrzeichen gebildet hat. Die Antwort des Mars auf den Grand Canyon ist bei weitem nicht das einzige enorme natürliche Merkmal auf dem Planeten, in dem sich auch der größte Vulkan des Sonnensystems, Olympus Mons, befindet, der sich in einer nahe gelegenen Formation befindet, die als Tharsis-Ausbuchtung bezeichnet wird.

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Das Geheimnis umgibt, wie sich beide Merkmale gebildet haben, aber die führende Theorie der ESA ist, dass der Berg und der Canyon eng miteinander verbunden sind. Die Theorie besagt, dass es möglich ist, dass während der prägenden Jahre des Mars und der ersten Milliarde Jahre des Bestehens Magma unter der Marskruste anschwoll und die Ausbuchtung verursachte.

Der größte Canyon des Sonnensystems. Quelle: dailymail.co.uk

Dies könnte die Errichtung des Olympus Mons sowie des riesigen Troges Valles Marineris vorangetrieben haben, der darauf zurückzuführen war, dass die Kruste des Planeten zusammenbrach, nachdem sie durch wogendes Magma auseinandergerissen worden war. Die Menschheit hat den Mars nie betreten, sondern verschiedene Lander und Rover geschickt, um mehr über unsere Nachbarwelt zu erfahren.

SpaceX, die NASA und andere Weltraumagenturen hoffen, bis Ende des Jahrzehnts Menschen auf den Planeten schicken zu können, mit der Hoffnung, dass eine Mars-Kolonie Beng als Sprungbrett für Weltraummissionen fungieren kann.

Quelle: dailymail.co.uk

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