Der Mars floss vor Milliarden von Jahren mit wassergefüllten Becken, Seen und Ozeanen, aber im Laufe der Zeit verschwand das Wasser, indem es in den Weltraum floh - so hatten Wissenschaftler lange geglaubt.

Eine neue von der NASA finanzierte Studie legt nahe, dass zwischen 30 und 99 Prozent des „fehlenden“ Wassers in Mineralien in der Kruste des Roten Planeten lauern. Mithilfe von Daten aus Satellitenumlaufbahnen und Rovers in der Marswelt entwickelten die Forscher eine Computersimulation, die zeigt, wie im Laufe der Zeit Flüssigkeit vom Planeten verloren ging.

Mars. Quelle: dailymail.co.uk

Die derzeitige felsige Landschaft des Mars entstand vor drei bis vier Milliarden Jahren aus vulkanischen Aktivitäten. Im Gegensatz zur Erde, die ihre Kruste recyceln und eingeschlossenes Wasser freisetzen kann, sind die Felsen des Roten Planeten alt genug, um eine große Menge Wasser zu halten. Am 31. Juli 2008 bestätigte der Phoenix Mars Lander der NASA das Vorhandensein von Wassereis auf dem Mars, das dieselben Elemente wie das Wasser auf der Erde enthält und keine andere Form von Eis ist.

Der rote Planet weist mehrere alte ausgetrocknete Täler und Flusskanäle auf, die seit langem auf die Möglichkeit hinweisen, dass dort flüssiges Wasser fließt. Und die NASA-Ausdauer wandert derzeit über den Mars, um den Jezero-Krater zu erkunden, der vor etwa 3,5 Milliarden Jahren ein mit Wasser gefüllter See war. Die Lauftheorie war jedoch, dass ein Großteil des Wassers aufgrund der geringen Schwerkraft des Mars aus der Atmosphäre entweicht - bis jetzt.

Mars. Quelle: dailymail.co.uk

Eva Scheller sagte: "Die atmosphärische Flucht erklärt die Daten, die wir darüber haben, wie viel Wasser tatsächlich einmal auf dem Mars existierte, nicht vollständig." Wissenschaftler lösten das fehlende Wassergeheimnis, indem sie Daten analysierten, die im Planetary Data System der NASA archiviert wurden, sowie Daten von Rovers auf dem Mars und Satelliten, die den Planeten umkreisen. Das Team sammelte auch frühere Arbeiten mit Meteoriten, die durch den Weltraum reisten und auf der Erde landeten.

Die Forschung untersuchte Wasser auf dem Roten Planeten in allen Formen und die chemische Zusammensetzung der gegenwärtigen Atmosphäre und Kruste des Planeten, wobei insbesondere das Verhältnis von Deuterium zu Wasserstoff untersucht wurde. "Während Wasser aus Wasserstoff und Sauerstoff besteht, sind nicht alle Wasserstoffatome gleich", teilte die NASA mit. Die überwiegende Mehrheit der Wasserstoffatome hat nur ein Proton im Atomkern, während ein winziger Anteil als Deuterium vorliegt, das deutlich schwerer als Wasserstoff ist - es enthält ein zusätzliches Neutron im Kern.

Mars. Quelle: dailymail.co.uk

Und Deuterium entweicht aufgrund seiner Dichte weniger wahrscheinlich in den Weltraum. Wenn es entkommen würde, würde die obere Atmosphäre des Roten Planeten eine größere Menge Deuterium enthalten. Der Wasserverlust ausschließlich durch die Atmosphäre kann jedoch nicht sowohl das beobachtete Deuterium-Wasserstoff-Signal in der Marsatmosphäre als auch große Wassermengen in der Vergangenheit erklären.

Die neue Studie geht davon aus, dass ein Großteil des Marswassers in der Kruste eingeschlossen war und ein Teil in der Atmosphäre verloren ging, um das beobachtete Deuterium-Wasserstoff-Signal in der Marsatmosphäre zu erklären. Wenn Wasser mit Gestein in Wechselwirkung tritt, bildet die chemische Verwitterung Tone und andere wasserhaltige Mineralien, die Wasser als Teil ihrer Mineralstruktur enthalten. Dieser Prozess findet sowohl auf der Erde als auch auf dem Mars statt.

 

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