Der Ausbruch des Vesuvs im Jahr 79 n. Chr. ist eine der berühmtesten und tödlichsten Naturkatastrophen der Geschichte. Laut einer neuen Studie hat der tobende Vulkan in nur 15 Minuten Tausende von Menschenleben in Pompeji ausgelöscht. Die Mehrheit der Opfer starb an Erstickung durch die riesige Wolke aus sengender Vulkanasche und Gasen, die durch den Ausbruch freigesetzt wurden.

Ausgrabungen von Pompeji. Quelle: dailymail.co.uk

Forscher glauben, dass die meisten überlebt hätten, wenn die tödlichen Federn, die als pyroklastische Strömungen bekannt sind, nur wenige Minuten gedauert hätten - aber ihre Modellierung legt nahe, dass die Stadt fast 20 Minuten lang verschlungen war. Im ersten Jahrhundert war Pompeji ein florierendes Industriezentrum mit luxuriösen Privatvillen. Der Ausbruch des Vesuvs am 24. Oktober 79 n. Chr. Begrub jedoch Pompeji und die nahe gelegenen Städte Oplontis, Stabiae und Herculaneum unter Asche-, Schlamm- und Gesteinsfragmenten.

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Es wird geschätzt, dass mindestens 2.000 Menschen nach dem Ausbruch ihr Leben verloren haben. Einige wurden durch den Schauer von Bimsstein und Vulkangestein getötet, die als Lapilli bekannt sind, andere wurden möglicherweise in der rasenden Panik mit Füßen getreten. Aber die meisten ersticken an der pyroklastischen Strömung, einer dichten Ansammlung von Kohlendioxid und Vulkanasche, die an der Seite eines ausbrechenden Vulkans fließt. Die Wolken sind für den Menschen gefährlicher als Lava, da sie sich schneller fortbewegen und Temperaturen von 1.800 ° Ferreichen können.

Ausgrabungen von Pompeji. Quelle: dailymail.co.uk

Laut früheren Forschern begannen die ersten pyroklastischen Wellen ab Mitternacht und hätten die sechs Meilen lange Reise vom Vesuv nach Pompeji in wenigen Minuten geschafft, die die Stadt fast genauso schnell umhüllte. In Herculaneum am Fuße des Vulkans war die Temperatur und Stärke des pyroklastischen Flusses so hoch, dass ein Überleben unmöglich war, schrieben die Forscher in einer neuen Studie, die in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht wurde.

Ausgrabungen von Pompeji. Quelle: dailymail.co.uk

Pompeji war weiter entfernt, so dass ein Überleben möglich gewesen wäre, wenn der Fluss nur wenige Minuten oder weniger gedauert hätte. Nach ihrem Modell verschlang die Wolke die Stadt jedoch ungefähr 17 Minuten lang, "lange genug, um das Atmen von Asche, die in der Strömung schwebt, tödlich zu machen". "Wir schließen daraus, dass in distalen Bereichen, in denen die mechanischen und thermischen Auswirkungen von Strömen mit pyroklastischer Dichte verringert sind, die Flussdauer der Schlüssel zum Überleben ist", schrieben sie.

Ausgrabungen von Pompeji. Quelle: dailymail.co.uk

 

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