Laut Paläontologen deuten alte Werkzeuge, die in einer Wunderhöhle in Südafrika gefunden wurden, darauf hin, dass unsere frühesten Vorfahren dort vor mehr als 1,8 Millionen Jahren ein Lager aufgeschlagen haben. Experten der Hebräischen Universität von Jerusalem untersuchten die Wonderwerk-Höhle und untersuchten antike Schichten innerhalb der historischen Stätte.

Die Wonderwerk-Höhle. Quelle: dailymail.co.uk

Nur wenige Orte auf der Welt bewahren eine fortlaufende archäologische Aufzeichnung, die sich über Millionen von Jahren erstreckt, aber dies ist eine solche Stätte. Sein Name bedeutet auf Afrikaans "Wunder". Die neue Studie, die Arbeiten von Geologen und Archäologen umfasst, bestätigt die Existenz von künstlichen Steinwerkzeugen aus 1,8 Millionen Jahren.

Die Wonderwerk-Höhle. Quelle: dailymail.co.uk

Dies markiert es als die früheste Höhlenbesetzung der Welt und als Ort einiger der frühesten Hinweise auf Feuergebrauch und Werkzeugbau unter prähistorischen Menschen. "Wonderwerk ist einzigartig unter den antiken Oldowan-Stätten, einem Werkzeugtyp, der vor 2,6 Millionen Jahren in Ostafrika gefunden wurde, gerade weil es sich um eine Höhle und nicht um ein Ereignis unter freiem Himmel handelt", erklärte der Hauptautor Professor Ron Shaar.

Die Wonderwerk-Höhle. Quelle: dailymail.co.uk

Das Team erkundete Schichten tief in der alten Höhle und konnte den Übergang von Oldowan-Werkzeugen, scharfen Flocken und Hackwerkzeugen zu frühen Handaxen vor über einer Million Jahren erfolgreich etablieren. Sie konnten auch den absichtlichen Einsatz von Feuer durch unsere prähistorischen Vorfahren auf eine Million Jahre datieren, als sie anfingen, Handaxe zu verwenden.

Die Wonderwerk-Höhle. Quelle: dailymail.co.uk

Letzteres ist besonders wichtig, da andere Beispiele für den frühen Brandeinsatz von Freiluftstandorten stammen, an denen die mögliche Rolle von Waldbränden nicht ausgeschlossen werden kann.

Darüber hinaus enthielt Wonderwerk eine ganze Reihe von Brandresten: verbrannter Knochen, Sedimente und Werkzeuge sowie das Vorhandensein von Asche. Die Datierung von Höhlenablagerungen ist eine der größten Herausforderungen in der Paläoanthropologie, der Erforschung der menschlichen Evolution, und erfordert umfangreiche Forschung, um das Problem zu lösen.

Die Wonderwerk-Höhle. Quelle: dailymail.co.uk

Das Team analysierte eine 2,4 m dicke Sedimentschicht, die Steinwerkzeuge, Tierreste und Brandreste enthielt, mit zwei Methoden: Paläomagnetismus und Bestattungsdatierung.

"Wir haben sorgfältig Hunderte winziger Sedimentproben von den Höhlenwänden entfernt und ihr magnetisches Signal gemessen", beschrieb Shaar. Die Magnetisierung trat auf, als sich Tonpartikel, die von außen in die Höhle gelangten, auf dem prähistorischen Boden niederließen und dabei die Richtung des Erdmagnetfelds beibehielten.

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