Das Grab eines dreijährigen Kindes, das vor 78.000 Jahren lebte, wurde in Kenia gefunden und gilt als das früheste bekannte Begräbnis eines Menschen in Afrika. Mtoto, Suaheli für Kind genannt, wurde die Person in der fötalen Position beigesetzt, wobei die Knie an die Brust gezogen waren. Das Geschlecht des Kindes bleibt unbekannt.

Archäologische Ausgrabungen. Quelle: dailymail.co.uk

Ausgrabungen auf dem Gelände ergaben, dass der Körper absichtlich in einer kleinen Grube mit einem Kissen begraben, in ein Leichentuch gewickelt und unberührt gelassen wurde, bis Wissenschaftler ihn 2013 fanden. Mtoto hat ähnliche physikalische Eigenschaften wie der moderne Homo sapiens, behält jedoch einige archaische Merkmale bei, die ihre enthüllen enge genetische Verbindungen zu entfernten afrikanischen Vorfahren.

Archäologische Ausgrabungen. Quelle: dailymail.co.uk

Teile der Knochen von Mtoto wurden erstmals 2013 bei Ausgrabungen in der Höhle Panga ya Saidi gefunden, nachdem die Ausgrabung im Jahr 2010 begonnen hatte. Erst 2017 wurde die kleine Grube mit den Knochen vollständig freigelegt. "Als wir Panga ya Saidi zum ersten Mal besuchten, wussten wir, dass es etwas Besonderes ist", sagt Professor Nicole Boivin.

Archäologische Ausgrabungen. Quelle: dailymail.co.uk

Die Knochen waren zu zerbrechlich, um vollständig ausgegraben und vor Ort untersucht zu werden, sodass der den Körper enthaltende Bodenblock zur gründlicheren Analyse in ein Labor gebracht wurde. Die vorläufige Analyse in Nairobi ergab eine gut erhaltene Wirbelsäule sowie zwei Zähne. Hochauflösende Röntgen- und CT-Scans zeigten später ein Dutzend weitere Zähne sowie andere Knochen, einschließlich eines erhaltenen Brustkorbs.

Archäologische Ausgrabungen. Quelle: dailymail.co.uk

Die Art und Weise, wie die Knochen verstreut waren, stimmte mit dem Körper überein, der sich in der Grube zersetzte, was darauf hinweist, dass er wahrscheinlich seit seiner ersten Beerdigung nicht mehr bewegt worden war. Aufgrund der Position des Kopfes spekulieren die Forscher, dass das Kind möglicherweise auf einem Kissen liegend begraben wurde, und es wird auch angenommen, dass es in ein Leichentuch aus Federleder gewickelt war.

 

Quelle: dailymail.co.uk

 

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