Eine Unterwassermenagerie, die vor etwa 518 Millionen Jahren unter einer Sedimentlawine vergraben wurde, kommt endlich ans Licht und zeigt zum ersten Mal Tausende von Exemplaren – darunter viele von völlig neuen Arten. Paläontologen, die den Fossilienfund fanden, glauben, dass sie eine „Paläonursery“ aus dem Kambrium entdeckt haben. 

Eine Unterwassermenagerie. Quelle: dailymail.co.uk

Es gab konservierte Eier, Larven und Exemplare mit intakten Anhängseln und noch sichtbaren inneren Weichteilen.Die Fundstelle, die Haiyan lagerstätte – von deutsch für „Lagerstätte“, es bezieht sich auf eine Sedimentablagerung mit außergewöhnlich gut erhaltenen Fossilien – umfasst über 2.800 Exemplare von mindestens 118 Arten, darunter Vorläufer moderner Insekten, Würmer, Krebstiere, Quallen, Schwämme und Trilobiten. 

Eine Unterwassermenagerie. Quelle: dailymail.co.uk

Etwa 17 der Arten sind der Wissenschaft bisher unbekannt. "Es ist einfach erstaunlich, all diese Jungtiere im Fossilienbestand zu sehen", sagte Ko-Autor Julien Kimmig, ein Paläontologe. "Jugendliche Fossilien sind etwas, das wir kaum sehen, insbesondere von wirbellosen Tieren mit weichem Körper."

Eine Unterwassermenagerie. Quelle: dailymail.co.uk

Vor 541 Millionen bis 485 Millionen Jahren erlebte das Kambrium unvorstellbare klimatische und biologische Veränderungen, einschließlich der kambrischen Explosion – der schnellsten und am weitesten verbreiteten Diversifizierung des Lebens in der Geschichte des Planeten. Aus dieser Zeit, als das Leben ausschließlich im Ozean lebte, gibt es einen umfassenden Fossilienbestand, aber nur wenige davon repräsentieren junge Kreaturen.

Eine Unterwassermenagerie. Quelle: dailymail.co.uk

Jede Sedimentschicht in der Lagerstätte stellt ein einzelnes „Vergrabungsereignis“ dar, sagen die Forscher, und obwohl neuere Schichten einige Ergebnisse gefunden haben, entspricht keine der Vielfalt der untersten Ebene. Es ist nicht klar, was die Bestattung verursacht hat, bei der die Exemplare auf dieser Ebene getötet wurden.

Eine Unterwassermenagerie. Quelle: dailymail.co.uk

Das Team vermutet, dass es eine schnelle Änderung des Sauerstoffgehalts oder ein Sturm gewesen sein könnte, der dazu führt, dass schlammiger Schlamm "einen Hang hinunterfließt und alles in seinem Weg begräbt". Es hätte sie vielleicht getötet, aber es hat sie so gut erhalten, dass sie noch nie zuvor gesehene Körperteile enthüllen, einschließlich voller dreidimensionaler Augen.


Quelle: dailymail.co.uk

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