Eine Maya-Pyramide im heutigen El Salvador wurde im Gefolge einer riesigen, das Klima kühlenden Vulkanexplosion gebaut, um "vor zukünftigen Eruptionen zu schützen", wie eine Studie ergab. Der Ausbruch des Vulkans Ilopango – heute ein Kratersee – im Jahr 539 n. Chr. „Tierra Blanca Joven“ war der größte in Mittelamerika in den letzten 10.000 Jahren.

Eine Maya-Pyramide. Quelle: dailymail.co.uk

Es wird angenommen, dass es etwa 20 Kubikmeilen vulkanisches Material oder "Tephra" in die Luft freigesetzt hat, das die Umgebung mit etwa 1,6 Fuß dicken Ablagerungen bedeckt. Der Archäologe Akira Ichikawa von der University of Colorado Boulder untersuchte die Campana-Pyramide in San Andrés im Zapotitán-Tal, 40 km von Ilopango entfernt.

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Seine Analyse ergab, dass die Struktur nur 5 bis 30 Jahre nach dem verheerenden Ereignis aus Tephra der Eruption gebaut wurde – und innerhalb von 80 Jahren fertiggestellt wurde. Das Timing deutet darauf hin, dass die Pyramide als Reaktion auf den Vulkan gebaut wurde – der wie Berge, wie Dr. Ichikawa bemerkte, im mesoamerikanischen Weltbild heilig waren.

Eine Maya-Pyramide. Quelle: dailymail.co.uk

"Aufgrund des katastrophalen Ausmaßes der Eruption [Tierra Blanca Joven] sind Wissenschaftler der Ansicht, dass viele Stätten aufgegeben wurden und es lange dauerte, die betroffenen Gebiete wieder zu besetzen", erklärte Dr. Ichikawa. Er erklärte jedoch, dass der Zeitpunkt und das Ausmaß der Kontraktion der Campana-Pyramide darauf hindeuten, dass die Menschen schnell zurückkehrten, um die Stätte von San Andrés zu besetzen und sie in das Zentrum der Besatzung im umliegenden Tal zu verwandeln.

Eine Maya-Pyramide. Quelle: dailymail.co.uk

Die Campana-Struktur besteht aus einer Pyramidenform – etwa 13 Meter hoch – auf einer 7 Meter hohen Plattform. Das Gesamtbauwerk hatte ein Volumen von rund 33.000 Kubikmetern und war damit zum Zeitpunkt seiner Errichtung das größte Bauwerk im Tal. Neben seiner wahrscheinlich religiösen Funktion glaubt Dr. Ichikawa, dass der Bau der Campana-Pyramide auch eine soziale Funktion gehabt haben könnte.

Eine Maya-Pyramide. Quelle: dailymail.co.uk

Die erheblichen Bauarbeiten haben möglicherweise dazu beigetragen, die Menschen – sowohl Überlebende des Vulkans als auch Neuankömmlinge in der Region – zusammenzubringen. Daneben mag die monumentale Anstrengung den Maya-Herrschern, die den Bau in Auftrag gegeben hatten, geholfen haben, ihren Status und ihre Macht zu stärken, die durch die vorangegangene Vulkankatastrophe möglicherweise in Frage gestellt wurden.

Eine Maya-Pyramide. Quelle: dailymail.co.uk

Diese Hypothese könnte auch erklären, warum eine ähnliche Bauwelle um 620 n. Laut Dr. Ichikawa wurde die kleinere, aber wohl aufwendigere Akropolis-Struktur in San Andrés wahrscheinlich nach dem Ausbruch der Loma Caldera gebaut.

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