Überreste einer uralten Krabbe, die 100 Millionen Jahre lang in Bernstein eingefroren war, wurden entdeckt, was sie zur ältesten modern aussehenden Krabbe macht, die jemals entdeckt wurde. Frühere Fossilienfunde, die hauptsächlich aus Scherben und Klauen bestehen, deuten darauf hin, dass nicht-marine Krabben vor etwa 75 bis 50 Millionen Jahren an Land und Süßwasser gelangten.

Die Krabbe. Quelle: dailymail.co.uk

Die 55-Millimeter-Krabbe wurde im Dschungel Südostasiens entdeckt und ist die erste, die jemals unter den Dinosauriern gefunden wurde. "Die Entdeckung liefert neue Einblicke in die Evolution dieser Krebstiere und ihre Verbreitung auf der ganzen Welt", sagten Forscher der Harvard University, die den Bernstein analysierten.

Die Krabbe. Quelle: dailymail.co.uk

Javier Luque sagte: „Wenn wir den Krabbenbaum des Lebens rekonstruieren – einen genealogischen Stammbaum zusammenstellen – und eine molekulare DNA-Analyse durchführen, lautet die Vorhersage, dass sich Nicht-Meereskrabben vor mehr als 125 Millionen Jahren von ihren marinen Vorfahren abgespalten haben. Aber es gibt ein Problem, weil der tatsächliche Fossilienbestand – der, den wir anfassen können – mit 75 bis 50 Millionen Jahren noch sehr jung ist.“

Die Krabbe. Quelle: dailymail.co.uk

"Dieses neue Fossil und sein Alter in der mittleren Kreidezeit ermöglichen es uns, die Lücke zwischen der vorhergesagten molekularen Divergenz und dem tatsächlichen Fossilienbestand von Krabben zu schließen." Das Exemplar wurde ursprünglich 2015 von Bergleuten gefunden, die es kürzlich mit dem Longyin Bernsteinmuseum in China geteilt haben, was dem Harvard-Team einen tieferen Einblick ermöglicht. Das Fossil wurde zu Ehren der süd- und südostasiatischen mythologischen Geister Cretapsara athanata genannt, "der unsterbliche Kreidegeist der Wolken und des Wassers".

Luque und sein Team verwendeten während der Analyse Mikro-CT-Scans, die es ihnen ermöglichten, die Details des empfindlichen Gewebes der Krabbe wie Fühler, Beine und Mundwerkzeuge, die mit feinen Haaren, großen Facettenaugen und sogar Kiemen gesäumt sind, klar zu erkennen. Zu ihrer Überraschung fehlte kein einziges Haar. Die Analyse zeigte, dass die Krabbe kein Lungengewebe hatte, sondern nur gut entwickelte Kiemen, die darauf hindeuteten, dass das Tier nicht vollständig an Land lebte.

 

Quelle: dailymail.co.uk

 

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