Fanny Mills wurde 1860 als Tochter einer englischen Einwandererfamilie in Ohio geboren. Sie war ein ganz normales Mädchen, aber irgendwann schwollen ihre Füße aufgrund eines Lymphstaus katastrophal an. Sie konnte sich nicht allein fortbewegen, sondern nur mit Hilfe von Angehörigen oder einer Pflegekraft.

Ende des 19. und zu Beginn des 20. Jahrhunderts war der Zirkusbesuch ein beliebter Zeitvertreib in der europäischen Gesellschaft. Da die Zirkuskunst noch nicht so weit entwickelt war wie heute, wurde das Publikum mit allen verfügbaren Mitteln angelockt. Dazu gehörte auch die Darstellung von Menschen mit Behinderungen, Pathologien und Missbildungen.

Fanny Mills. Quelle: fishki.com

Für Fanny war es nicht leicht, diese Arbeit anzunehmen. Es bedeutete, im Blickpunkt der Öffentlichkeit zu stehen und ein Objekt des Spotts zu sein. Aber sie konnte sich nicht auf der Tasche ihrer Verwandten liegen. Und die Performance ist eine Art der Beteiligung an der Kunst.

Sehr schnell wurde Mills populär und begann, mit dem Unternehmen auf Tournee zu gehen. Speziell für sie wurde eine einfache, aber wirkungsvolle Aktion entwickelt: Eine Frau kam heraus und zeigte ihre riesigen Gliedmaßen. Und der Manager kündigte sofort an, dass derjenige, der sie heiraten wolle, fünftausend Dollar und einen Bauernhof als Mitgift erhalten würde.

Es war ein reines Spiel. Und während das Publikum über das Für und Wider des Angebots nachdachte und abwog, betrat der "Möchtegern" - ein Strohmann- die Arena.

Fanny Mills und Zeitung. Quelle: fishki.com

Trotz ihrer Behinderung wollte Fanny das einfache weibliche Glück. So erlaubte sie eines Tages einem gewöhnlichen Zuschauer, sich in den Betrug in der Arena einzumischen, indem sie das Angebot annahm. Sie hatte Geld, denn sie verdiente gutes Geld im Zirkus. Und jetzt gab es eine Familie. Augenzeugen zufolge bekamen sie sogar ein Baby, was die Intimität zwischen den Eheleuten zeigt.

Leider hat das Kind nicht lange gelebt. Das war damals eine übliche Sache. Die Frau litt sehr, hörte auf aufzutreten und verbrachte ihre Tage in Trauer und Einsamkeit.

Sie starb im Alter von 40 Jahren an Komplikationen, die durch Schwellungen in ihren Beinen verursacht wurden, und hinterließ ihren Mann als reichen Witwer. Er überlebte seine Frau jedoch nicht lange, da er noch 20 Jahre älter war.

Fanny Mills. Quelle: fishki.com

Das Beispiel von Fanny, einer zierlichen Frau, deren Geist sich von der Krankheit nicht unterkriegen lässt, beweist, dass ihr mangelndes Aussehen kein Grund ist, sich aufzugeben und sich immer im Schatten zu verstecken. Und ihre Geschichte gibt zu denken, dass Menschen, die engelsgleich und schön aussehen, sich als böse, selbstsüchtig und unmoralisch erweisen können, während Menschen, die gewöhnlich aussehen oder körperlich behindert sind, oft fürsorglich und freundlich sind und eine sehr reine Seele haben.

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