Legenden über Riesenkalmare gibt es schon seit vielen Jahrtausenden, und die ersten Fotos bestätigten, dass solche Tiere schon vor 150 Jahren im Meer lebten. Aber welcher Tintenfisch ist der größte auf der Erde? Das ist die Frage, die Wissenschaftler für Live Science beantwortet haben.

Je nachdem, wie man Kalmare misst, gibt es zwei Arten, die für sich in Anspruch nehmen, die größten der Welt zu sein: der Architeuthis- oder Riesenkalmar (Architeuthis dux), der der längste ist, und der antarktische Riesenkalmar (Mesonychoteuthis hamiltoni), der der schwerste ist.

Toter antarktischer Riesenkalmar, gefangen vor der Küste Neuseelands im Jahr 2007. Quelle: Live Science

Nach Angaben von Heather Judkins von der University of South Florida, USA, leben Architeuthis in allen Ozeanen der Erde. Sie können 12 bis 14 Meter lang werden und bis zu 270 kg wiegen. Einige Seeleute haben behauptet, Riesenkalmare mit einer Länge von bis zu 20 Metern gesehen zu haben, aber Wissenschaftler haben dies noch nicht bestätigt.

Der Antarktische Riesenkalmar lebt, wie der Name schon sagt, in den Gewässern nahe der Antarktis, obwohl er auch nach Norden, in die Nähe von Neuseeland, schwimmen kann. Sie erreichen eine Länge von 9-10 Metern und wiegen etwa 450 kg. Der Tintenfisch ist damit das schwerste wirbellose Tier der Erde.

Sowohl der Riesenkalmar als auch der Antarktische Riesenkalmar haben die größten Augen aller lebenden Tiere und möglicherweise die größten Augen, die jemals bei einem Tier auf der Erde gesehen wurden. Sie sind etwa 27 cm breit.

"Aber im Gegensatz zu Archaeuthis haben die Augen des antarktischen Riesenkalmars ein spezielles Leuchtorgan, das wie Scheinwerfer funktioniert, so dass der Kalmar in der Dunkelheit in sehr großen Tiefen sehen kann", sagt Judkins.

Der antarktische Riesenkalmar hat auch den größten Schnabel aller Kalmare, der aus einer Substanz besteht, die den menschlichen Nägeln ähnlich ist. Der Tintenfisch benutzt seinen Schnabel, um seine Beute in Stücke zu schneiden, bevor sie in sein Maul gelangt, und das zahnbedeckte, zungenähnliche Organ zerkleinert die Nahrung, sobald sie in seinem Schnabel ist.

Antarktischer Riesenkalmar. Quelle: wikipedia

Beide Riesenkalmararten ernähren sich von Fischen und anderen Tintenfischen. Wenn sie erwachsen sind, ist der einzige Räuber, der diese Tintenfische bedrohen kann, der Pottwal. Wissenschaftler gehen davon aus, dass diese Tintenfische etwa 2/3 der Nahrung des Pottwals ausmachen können. Da diese Riesenkalmare sehr tief in den Ozeanen leben, sind sie nur selten zu sehen.

Seit der griechischen und römischen Antike wird über diese Meeresungeheuer geschrieben, aber erst 1874 wurde das erste Foto eines toten Riesenkalmars veröffentlicht, der vor der Küste der kanadischen Insel Neufundland gefangen wurde.

Die meisten Informationen über diese beiden Arten von Riesenkalmaren erhalten die Wissenschaftler aus den Überresten dieser Tiere, die entweder auf der Meeresoberfläche treiben oder an Land gespült werden oder in den Mägen von Pottwalen gefunden werden.

Erst 2004 gelang es Wissenschaftlern, einen erwachsenen Riesenkalmar in seinem natürlichen Lebensraum zu fotografieren, und erst 2012 konnte die erste Videoaufnahme gemacht werden.

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Was den antarktischen Riesenkalmar angeht, so werden Wissenschaftler erst im Dezember dieses Jahres versuchen, das Lebewesen in antarktischen Gewässern zu entdecken und zu fotografieren.

Quelle: focus.сom

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