Proteste, Krawalle, Zusammenbrüche und Alkoholkonsum sind Verhaltensweisen, mit denen Eltern von Teenagern möglicherweise vertraut sind. In einer neuen Studie haben Wissenschaftler herausgefunden, dass sich jugendliche Schimpansen nicht wesentlich von Menschen unterscheiden – sie rebellieren auch gerne und geraten häufig in Schwierigkeiten.

Eine Gruppe von Forschern der University of Michigan fand heraus, dass jugendliche Schimpansen eher Risiken eingehen und Wutanfälle bekommen als erwachsene Affen. Die Forscher glauben, dass dies ein weiterer Beweis dafür ist, dass Menschen und Schimpansen tiefe biologische Wurzeln und Verhaltensmuster haben, insbesondere während der Pubertät.

Schimpanse. Quelle: focus.com

In der Studie beobachteten Wissenschaftler unter der Leitung von Alexandra Rosati, Professorin für Psychologie und Anthropologie an der University of Michigan, 40 wilde, halb freilaufende Schimpansen im Chimpunga-Reservat in der Republik Kongo – 21 Männchen und 19 Weibchen unterschiedlichen Alters. Während der Studie führten die Forscher zwei Lebensmittelbelohnungstests durch.

Um ein Leckerli zu bekommen, musste ein Schimpanse freiwillig an mehreren Spielen teilnehmen. Während des ersten Tests wurden sie beispielsweise gebeten, einen von zwei Behältern auszuwählen – der erste war mit Erdnüssen gefüllt, einem gewöhnlichen Schimpansenfutter, und der zweite enthielt entweder eine Lieblingssüßigkeit (Banane) oder eine nicht so beliebte Speise (wie Gurke).

Einfach ausgedrückt wurde den Schimpansen gesagt, sie sollten entweder eine vertraute Mahlzeit zu sich nehmen oder ein Risiko eingehen, in der Hoffnung, in dem Behälter einen Lieblingsgenuss zu finden.

Dieser Zwei-Container-Test wurde mehrfach durchgeführt, dabei zeichneten die Wissenschaftler jeweils das emotionale Verhalten der Affen sowie ihren Gesang auf – beispielsweise Stöhnen, Schreien, Wimmern, Aufschlagen auf den Tisch oder Kratzen. Darüber hinaus nahmen die Wissenschaftler allen Schimpansen Speichelproben, um deren Hormonspiegel zu überprüfen.

Die Ergebnisse des ersten Tests zeigten, dass heranwachsende Schimpansen viel eher Risiken eingingen als erwachsene Affen. Gleichzeitig war die Reaktion erwachsener und junger Schimpansen auf eine Gurke in einer Kiste gleichermaßen negativ.

Der zweite Studienabschnitt zielte auf die Untersuchung der verzögerten Befriedigung ab und wurde nach dem Vorbild des bekannten Marshmallow-Tests durchgeführt. Die Schimpansen erhielten eine Bananenscheibe, die sie sofort essen konnten, oder sie konnten eine Minute warten und drei Bananenscheiben bekommen. Seltsamerweise zeigten die Ergebnisse, dass alle Schimpansen sich für eine verzögerte Befriedigung entschieden, wobei menschliche Jugendliche impulsiver waren, wie frühere Studien gezeigt haben. Frühere Untersuchungen zeigen, dass sie dazu neigen, sofortige Belohnungen zu bevorzugen.

Wissenschaftler stellen fest, dass Schimpansen während der Pubertät, wie auch beim Menschen, schnellen Veränderungen des Hormonspiegels unterliegen, was sie dazu drängt, neue Bekanntschaften mit Gleichaltrigen zu machen, aber auch Aggression und Rivalität verstärkt.

Laut Rosati bestätigen ihre Ergebnisse, dass Schimpansen im Vergleich zu anderen Tieren im Allgemeinen recht geduldig sind, eine Eigenschaft, die sich in einem viel jüngeren Alter entwickelt als beispielsweise Menschen. Gleichzeitig fanden die Forscher heraus, dass jugendliche Schimpansen eher Wutanfälle bekamen, wenn sie ihre Belohnung nicht innerhalb der versprochenen Minute erhielten.

Quelle: focus.com

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