2015 tauchte im Südpazifik durch einen Vulkanausbruch eine neue Insel, Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai (Hunga-Tonga), aus dem Abgrund des Meeres auf. Nach den Maßstäben des Planeten lebte er nur sehr kurze Zeit, nur etwa 7 Jahre, aber während dieser Zeit war es dieses Stück Land, das den Wissenschaftlern ein beispielloses Verständnis dafür vermittelte, wie Ökosysteme entstehen.

Die Insel entstand infolge eines Vulkanausbruchs und wurde 7 Jahre später, im Jahr 2022, durch einen weiteren Ausbruch zerstört. In dieser Zeit bot er jedoch nicht nur Geologen und Vulkanologen, sondern auch Biologen und Ökologen einzigartige Möglichkeiten.

Hunga-Tonga. Quelle: focus.com

Im Wesentlichen ermöglichte die „Geburt“ der neuen Insel den Wissenschaftlern, nachzuvollziehen, wie Ökosysteme entstehen – von den Pioniermikroben, die neue Länder kolonisierten, bis hin zur Entstehung von Pflanzen und Tieren.

Laut dem Mikrobiologen und Ökologen Nick Dragone von der University of Colorado konzentrieren sich Wissenschaftler eher auf die Entstehung von Flora und Fauna, aber er und seine Kollegen konzentrierten sich auf etwas anderes.

Während der Studie bemerkten die Wissenschaftler das unerwartete Auftreten einer Mikrobengemeinschaft auf der Insel, die Schwefel und atmosphärische Gase metabolisierte. Die Forscher stellen fest, dass diese Organismen denen sehr ähnlich waren, die völlig andere Lebensräume bewohnen, einschließlich heißer Quellen oder hydrothermaler Quellen in der Tiefsee.

Laut Drago war es merkwürdig, dass die Wissenschaftler etwas fanden, mit dem sie überhaupt nicht gerechnet hatten. Sie erwarteten, Organismen zu sehen, die denen ähneln, die auftreten, wenn sich ein Gletscher zurückzieht, oder beispielsweise Cyanobakterien, die typischere frühe Besiedler sind. Stattdessen haben Mikrobiologen jedoch eine grundlegend neue, einzigartige Gruppe von Bakterien entdeckt.

Hunga-Tonga. Quelle: focus.com

Während der Studie sammelten Dragon und Kollegen etwas mehr als drei Dutzend Bodenproben von der Insel Hunga Tonga – Proben wurden entlang der gesamten Länge der Insel vom Meeresspiegel bis zur Spitze eines etwa 120 Meter hohen Kraters entnommen. Anschließend untersuchten die Wissenschaftler die Proben und extrahierten und sequenzierten ihre DNA.

Es ist bekannt, dass die Pflanzen die neue Insel recht schnell besiedelt haben, die Forscher vermuten, dass dies an den Samen im Vogelkot lag. Die meisten von Wissenschaftlern entnommenen Proben wurden jedoch auf der Oberfläche der Insel gesammelt, die noch ohne Vegetation war.

Laut Dragon fanden er und seine Kollegen Bakterien und Archaeen in allen Proben, die dem Kegel des Vulkans entnommen wurden. Es ist merkwürdig, dass diese Organismen weniger vielfältig waren als die Mikroben in den nahe gelegenen Pflanzengebieten der Insel, sie unterschieden sich stark voneinander.

Wissenschaftler stellen fest, dass es logisch wäre, wenn die ersten Mikroben aus Meerwasser oder Vogelkot auftauchen würden, aber es scheint, dass diese seltsamen Mikroorganismen überhaupt nicht dort entstanden sind.

Wissenschaftler vermuten, dass die Bakterien und Archaeen, die sie gefunden haben, tief unter der Erde erschienen. Dragon schlägt vor, dass die Einzigartigkeit dieser Bakterien in der Tatsache liegt, dass sie sich anscheinend von Schwefel und Schwefelwasserstoff ernähren, die während eines Vulkanausbruchs freigesetzt werden.

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Darüber hinaus haben Wissenschaftler herausgefunden, dass die hier gefundenen Mikroben denen in heißen Quellen oder anderen vulkanischen Systemen am ähnlichsten sind.

Quelle: focus.com

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