Mit Hilfe des Webb-Weltraumteleskops konnten Wissenschaftler den Standort einer mysteriösen Quelle sehr hellen Infrarotlichts bestimmen, das eine dicke Staubschicht verdeckt. Dieses Licht verdeckt zwei Galaxien, die dabei sind, zu verschmelzen, aber was genau dieses Licht aussendet, ist noch nicht klar. Es ist auch unklar, warum dieses Licht viel heller ist, als die Wissenschaftler erwartet hatten, schreibt ScienceAlert.

Wissenschaftler finden eine ungewöhnlich helle Lichtquelle, die Galaxien überstrahlt. Quelle:NASA

Galaktische Verschmelzungen sind im Universum keine Seltenheit, obwohl der Prozess, bei dem größere Galaxien entstehen, Millionen und manchmal Milliarden von Jahren dauert. Selbst unsere Milchstraße erreichte ihre enorme Größe durch die Anziehungskraft kleinerer "Nachbarn". Und in ferner Zukunft wird unsere Galaxie mit einem anderen riesigen Objekt, der Andromeda-Galaxie, verschmelzen.

Das Licht dieser verschmelzenden Galaxien zeigt, dass auch Sterne und Gaswolken zusammengestoßen sind und dadurch neue Sterne entstanden sind. Dieses Phänomen wird als Starbursts bezeichnet. Bei diesem Prozess wird übrigens infrarotes Licht ausgesandt, das nicht von allen Weltraumteleskopen gesehen werden kann, weil es von Staubwolken verdeckt wird.

Es ist das Licht, das Wissenschaftler 2010 mit dem Weltraumteleskop Spitzer zu sehen hofften, das die Verschmelzung zweier Galaxien namens IIZw096 in 500 Millionen Lichtjahren Entfernung beobachtete. Doch stattdessen entdeckten die Wissenschaftler eine unglaublich starke Infrarotstrahlung, die das übrige Licht der Galaxien überschattete. Vor 13 Jahren konnten die Astronomen diese Lichtquelle nicht genau lokalisieren, aber das Webb-Weltraumteleskop half 13 Jahre später, das Problem zu lösen.

Sehr starkes Licht, verborgen durch eine dichte Staubschicht. Quelle:NASA

Nach Angaben von Hanae Inami von der Universität Hiroshima, Japan, macht die mysteriöse Lichtquelle etwa 70 % der gesamten Strahlung im mittleren Infrarotbereich aus, die von den beiden verschmelzenden Galaxien ausgesendet wird.

Interessant ist, dass die Gesamtgröße der beiden Galaxien etwa 65 000 Lichtjahre beträgt und die Lichtquelle nur etwas über 1000 Lichtjahre entfernt ist.

Einerseits kann so viel Licht von der Verschmelzung zweier supermassereicher schwarzer Löcher, die sich im Zentrum der Galaxien befinden, ausgesandt werden. Diese Quelle befindet sich jedoch nicht im Zentrum der beiden Galaxien. Andererseits könnte die Quelle ein Ausbruch der Sternentstehung in verschmelzenden Galaxien sein. Bislang haben die Wissenschaftler noch keine genaue Antwort darauf, was genau diese Quelle sehr starken Lichts ist.

Nach Angaben von Inami haben die Wissenschaftler bei ihren Beobachtungen eine weitere Merkwürdigkeit entdeckt. Die Lichtquelle befindet sich außerhalb der Hauptteile der verschmelzenden Galaxien, so dass wir herausfinden müssen, wie sie dorthin gelangt ist. Die Wissenschaftler fanden in den beiden Galaxien noch 12 weitere Infrarotlichtquellen, die jedoch nur auf die schnelle Bildung neuer Sterne hinweisen. Die Wissenschaftler hoffen, dass weitere Analysen dazu beitragen werden, herauszufinden, was eine so starke Strahlung freisetzt. 

Quelle: focus.сom

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