Jacques-Yves Cousteau war sicherlich ein Genie. Zuerst gab er der Welt die Aqualunge, dann widmete er sein Leben dem Meer und brachte die Erforschung der Weltmeere auf eine neue Ebene. Aber es genügte ihm nicht, nur in den Meeren zu schwimmen und das Meeresleben zu filmen.

Er wollte die ganze Welt verändern und die Geschichte der menschlichen Zivilisation beeinflussen. 1962 startete Cousteau ein absolut fantastisches Projekt: Sein Team lebte insgesamt drei Monate lang in Häusern auf dem Grund des Ozeans. Es war wie ein Flug ins Weltall - so erstaunlich und fremdartig gestaltete sich das ganze Abenteuer.

Jacques-Yves Cousteau. Quelle: apost.com

Jacques-Yves Cousteau ist Erfinder, Meeresforscher und Autor vieler hervorragender Dokumentarfilme. Während des Zweiten Weltkriegs beteiligte sich Cousteau an der französischen Résistance, war an subversiven Aktivitäten beteiligt und erhielt dafür die höchste Auszeichnung Frankreichs, die Ehrenlegion.

Jacques-Yves Cousteau mit Kollegen. Quelle: apost.com

Seine wichtigste Erfindung, die Aqualunge, schuf er 1943 zusammen mit Emile Gagnan für die maritime Sabotage. Als der Krieg vorbei war, brachte ihm die Entdeckung eine ganze Menge Geld ein, so dass er die Möglichkeit hatte, es in etwas völlig Verrücktes zu investieren.

Das ursprüngliche ConShelf-Projekt.

ConShelf-Projekt. Quelle: apost.com

1950 kauft Jacques-Yves das ausgemusterte Schiff Calypso und baut es zu einem Meereslabor um. Von diesem Moment an bis zu seinem Tod im Jahr 1997 wird Cousteaus Leben zu einer einzigen großen Pilgerreise über die Gewässer des Ozeans.

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In der Nähe des französischen Marseille wurde das erste echte "Unterwasserhaus" der Geschichte im Mittelmeer platziert.

Seine Dimensionen waren nicht so groß: Tatsächlich war es eine Metalltrommel von 5 Metern Länge und 2,5 Metern Durchmesser. Die Struktur erhielt stillschweigend den Spitznamen "Diogenes" und wurde zum Unterschlupf für Cousteaus Freunde Albert Falco und Claude Wesley.

Die Ozeanauten lebten eine Woche lang in einer Tiefe von 10 Metern. Claude und Albert hatten ein Radio, einen Fernseher, bequeme Kojen, regelmäßiges Frühstück, Mittag- und Abendessen, ihre eigene Bibliothek und ständigen Funkverkehr mit ihren Kameraden auf der Calypso.

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Team. Quelle: apost.com

Außerdem segelten die beiden täglich 5 Stunden in der Nähe ihres neuen Zuhauses und studierten den Meeresboden und die Meereslebewesen, gefolgt von Forschungsarbeiten auf der Diogenes.

Eine Woche auf der Meeresbasis reichte aus, um zu erkennen: Es war möglich, unter Wasser zu leben, und es war nicht so schwierig, wie es zunächst schien. Das Experiment musste sofort fortgesetzt werden.

Bereits 1963 wurde ein neues Projekt in Angriff genommen, das das vorherige um Längen übertraf. Während man ConShelf I als das erste Unterwasserhaus bezeichnen könnte, war ConShelf II bereits ein echtes Unterwasserdorf. Sechs Personen und ein Papagei lebten hier dauerhaft und viele weitere Mitglieder der Calypso-Crew kamen zu Besuch.

ConShelf-Projekt II. Quelle: apost.com

Für das neue Experiment wurde ein Schelf im Roten Meer, vor der Küste des Sudan, ausgewählt. ConShelf II war nicht ein einzelnes Bauwerk, sondern ein ganzer Komplex von vier Bauwerken.

Eines der Hauptziele des Experiments war es, herauszufinden, ob Taucher ohne Probleme in große Tiefen tauchen und sicher zur Unterwasserwohnung zurückkehren können. Wie erwartet, war es recht realistisch. An der Oberfläche würden die Tieftaucher an akutem Aufstieg und Krümmungen sterben, aber die Unterwasserhäuser lösten dieses Problem.

Anders als die ersten Astronauten hatten die ersten Aquanauten keine großen Schwierigkeiten bei ihrer Arbeit. Das heißt, einen Monat lang auf dem Grund des Ozeans zu leben und mehrere Stunden am Tag in einer Tauchflasche zu arbeiten, ist natürlich nicht die trivialste Aufgabe.

<!--StartFragment-->ConShelf-Projekt. Quelle: apost.com

Aber schon die Zusammensetzung des Teams deutet darauf hin, dass es leichter war, diese Mission zu bewältigen als die Aufgaben eines Astronauten. Biologe, Lehrer, Koch, Sporttrainer, Zollbeamter und Ingenieur entpuppten sich als ständige Bewohner von Unterwasserhäusern.

Team. Quelle: apost.com

Jacques-Yves Cousteau und sein Team versuchten, nicht nur erträgliche, sondern sehr komfortable Bedingungen für Entdecker zu schaffen. Die Tagesration der Unterwassersiedler bestand aus frischen Meeresfrüchten und Gemüse sowie aus Konserven und Backwaren. Und das Beste: Sie wählten ihr eigenes Menü, indem sie den Küchenchef auf der Calypso per Videolink anriefen!

ConShelf-Projekt. Quelle: apost.com

Die Belüftung mit Rohren ermöglichte es ihnen, ein angenehmes Mikroklima zu erhalten. Die Ozeanauten besuchten regelmäßig den Friseur, sie genossen täglich künstliche Sonnenbäder, damit sie ihre Bräune nicht verloren und nicht unter dem Mangel an ultravioletter Strahlung litten.

Die Aquanauten unterhielten sich, indem sie sich unterhielten, Bücher lasen, Schach spielten und den Ozean beobachteten.

Das Projekt ConShelf II war ein echter Triumph für Cousteau und sein Team. Sie machten nicht nur die Welt auf eine neue Perspektive der Menschheit aufmerksam, sondern gewannen 1965 auch einen Oscar für den besten Dokumentarfilm.

"A World Without Sunshine" war ein eineinhalbstündiger Film, den Cousteau im Verlauf des Experiments drehte, und er hatte eine erstaunliche Wirkung.

Viele der Informationen über ConShelf II und das Leben auf dem Grund des Roten Meeres sind am einfachsten nur aus dem Film zu entnehmen. Umso mehr, weil die Filmaufnahmen einfach umwerfend sind: Die Atmosphäre des Lebens unter Wasser ist hypnotisierend.

ConShelf III: Enttäuschte Hoffnungen

ConShelf-Projekt III. Quelle: apost.com

Nach dem Erfolg des ConShelf II-Projekts erhielt Jacques-Yves Cousteau die Möglichkeit, die Entwicklung und das Experimentieren fortzusetzen. 1965 wurde ConShelf III, das dritte und leider letzte große Experiment des Teams auf diesem Gebiet, gestartet. Es war noch ehrgeiziger, noch fortschrittlicher, noch spannender, aber immer noch das letzte.

Die große Kuppel wurde auf dem Grund des Mittelmeeres zwischen Nizza und Monaco in einer Tiefe von 100 Metern platziert. Sechs Menschen (darunter Cousteaus Sohn Philippe) überlebten drei Wochen lang in einem Unterwasserhaus, das viel autonomer war als die vorherigen.

Taucher. Quelle: apost.com

Auf dem Weg dorthin führten die Ozeanauten des dritten Projekts eine Vielzahl von Experimenten rein praktischer Natur durch, die eine Fülle von Informationen für die Ölgesellschaften liefern sollten.

Jacques-Yves Cousteau selbst und sein Team hatten das Verhältnis zu den Sponsoren aus der Industrie endgültig versaut. Anstatt darauf hinzuweisen, wie man am besten Öl aus den Offshore-Schelfen gewinnt, begannen die Forscher, die öffentliche Aufmerksamkeit auf Umweltbedenken und das fragile Gleichgewicht des Lebens im Ozean zu lenken. An Zuschüsse für die Entwicklung von Unterwassersiedlungen war nicht mehr zu denken.

ConShelf-Projekt III. Quelle: apost.com

SEALAB III gab den Wissenschaftlern viel zu denken und den Aquanauten eine Fülle von Erfahrungen. Leider ist es nicht so ausgegangen, wie es sich die Organisatoren gewünscht haben. Von Anfang an war das Projekt von Problemen, Unfällen und fatalen Ausfällen geplagt, einer nach dem anderen.

Das Ganze endete mit dem Tod eines der Ozeanauten, Berry Cannon, der während einer Notreparatur einer Unterwasserbasis aus nicht vollständig geklärten Gründen starb.

Man kann sagen, dass der Bau von Hydropolen gescheitert ist, ohne überhaupt begonnen zu haben, dass Jacques-Yves Cousteau nur noch ein alter Mann ist, der den Verstand verloren hat, und dass Träume vom Leben auf dem Meeresgrund besser für Science-Fiction und Videospiele geeignet sind. Aber wenn man alles aus der Sicht eines Optimisten betrachtet, sind Projekte wie ConShelf und SEALAB die ersten, wenn auch zu genauen, Schritte.

Wir haben seit 1972 keinen Fuß mehr auf den Mond gesetzt, aber wir träumen immer noch vom Weltraum und sind überzeugt, dass wir in ein paar Jahrzehnten den Mars besiedeln werden. Cousteaus Utopie unterscheidet sich nur dadurch, dass wir weniger an sie glauben, obwohl sie im Großen und Ganzen noch realistischer aussieht.

Quelle: apost.com

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