Mons Wallner und seine Kollegen von der Universität Göteborg, Schweden, argumentieren, dass das Vorhandensein von Sauerstoff auf anderen Planeten nicht unbedingt bedeuten muss, dass diese Planeten bewohnt sind. Es gibt andere Wege, wie Sauerstoff entstehen kann, und sie haben nichts mit mikrobiellem Leben zu tun, schreibt ScienceAlert.

Einige Wissenschaftler sind der Meinung, dass der Nachweis von Sauerstoff in der Atmosphäre eines Exoplaneten bedeutet, dass dieser potenziell für Leben geeignet ist und dass dort sogar Leben gefunden werden kann. Auf der Erde zum Beispiel ist Sauerstoff ein Nebenprodukt von Mikroorganismen, die durch die Aufnahme von Kohlendioxid, Sonnenlicht und Wasser Energie für ihr Leben produzieren.

Schwedische Wissenschaftler sind jedoch der Ansicht, dass andere Möglichkeiten der Sauerstofferzeugung auf anderen Planeten, die möglicherweise nichts mit Leben zu tun haben, nicht auszuschließen sind.

Unser Planet ist sehr sauerstoffreich, und das gilt auch für die Atmosphäre. Quelle:  Universe Today

Was die Erde betrifft, so ist unser Planet sehr sauerstoffgesättigt, das Gleiche gilt für die Atmosphäre, wo der Sauerstoffgehalt etwa 20 % beträgt, sowie für die Erdkruste und den Erdmantel, wo der Sauerstoffgehalt etwa 45 % beträgt. Wissenschaftler bringen das Auftreten von so viel Sauerstoff mit der Sauerstoffkatastrophe in Verbindung, einem Ereignis, das vor etwa 2,5 Milliarden Jahren stattfand.

Damals begannen die alten Cyanobakterien, Sauerstoff als Nebenprodukt der Verwertung von Sonnenlicht zu produzieren. Die Folge war eine Sättigung der Atmosphäre, der Kruste und des Mantels mit Sauerstoff.

Theoretisch könnte derselbe Prozess also auch auf anderen Planeten stattfinden, auf denen Sauerstoff vorkommt. Laut Wallner gibt es aber noch eine andere Quelle für Sauerstoff, die nichts mit dem Leben zu tun hat.

Wissenschaftler vermuten, dass der Sauerstoff auf Exoplaneten aus Schwefeldioxid stammen könnte. Wissenschaftler finden Schwefel häufig auf felsigen Planeten, wie zum Beispiel der Erde. Es wird von Vulkanen erzeugt, die die Atmosphäre der Planeten mit diesem Element aufblähen.

Astronomen entdeckten bereits 1996 das Vorhandensein von Sauerstoff in der Atmosphäre von Ganymed. Quelle:NASA

Die Formel für Schwefeldioxid lautet SO2, und Schwefeldioxidmoleküle können sich neu anordnen, wenn sie durch das Licht ihres Sterns ionisiert werden. Infolgedessen können neue chemische Verbindungen entstehen. Wissenschaftler glauben, dass sich Schwefeldioxid unter dem Einfluss von Strahlung zersetzen kann, wobei Sauerstoff freigesetzt wird. Dabei entsteht molekularer Sauerstoff (O2), der für das Leben auf unserem Planeten so wichtig ist.

Laut Wallner lässt sich ein Teil der Existenz von Sauerstoff auf den Jupitersatelliten Io, Ganymed und Europa durch einen solchen Prozess erklären. Aber auf Io, das die meisten Vulkane im Sonnensystem hat, kann es kein Leben geben.

Aber auf Europa und Ganymed, wo es wahrscheinlich unterirdische Ozeane gibt, könnten noch Mikroorganismen existieren. Aber sie können nicht die gleiche sauerstoffreiche Atmosphäre wie auf der Erde schaffen. Es gibt also noch andere Prozesse, die dort ablaufen.

Dies ist nicht die erste Studie, die nahelegt, dass die Quelle des Sauerstoffs auf anderen Planeten nicht unbedingt lebende Organismen sind.

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Quelle: focus.сom

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