Wenn Sie die Wolken von unten nach oben betrachten oder sie von einem Flugzeug aus beobachten, erscheinen die Wolken weich, und es scheint, als wären sie leichter als Luft. Aber Wolken sind tatsächlich viel schwerer als sie zu sein scheinen. Wie viel wiegen Wolken? Diese Frage beantworteten Wissenschaftler der Publikation Live Science.

Wolken bestehen hauptsächlich aus Luft und Millionen winziger Wassertröpfchen, die entstehen, wenn Wasser um andere ebenfalls sehr kleine Partikel kondensiert.

„Um das Gewicht einer Wolke zu bestimmen, muss man den Wasserdampf wiegen, aus dem sie besteht, und man muss auch wissen, wie dicht die Wassertröpfchen gepackt sind“, sagt Armin Sorushyan von der Arizona State University, USA.

Wolken. Quelle: focus.com

Margaret LeMoun vom National Center for Atmospheric Research in Boulder, Colorado, USA, beschloss, herauszufinden, wie viel Wasser in einer gewöhnlichen Kumuluswolke wiegt.

Zuerst maß sie die Größe des von der Wolke geworfenen Schattens und dann ihre Höhe, und so hatte die Wolke in ihren Berechnungen eine kubische Form. Wolken sind normalerweise nicht kubisch, aber Cumulus haben oft fast die gleiche Höhe und Breite, daher vereinfachte diese Annahme die Berechnungen.

„Basierend auf früheren Untersuchungen habe ich die Dichte der Wassertröpfchen in der Wolke auf 0,5 Gramm pro Kubikmeter geschätzt. Meine Berechnungen zeigten, dass das Wasservolumen in der Wolke ungefähr 550 Tonnen beträgt“, sagt LeMoone.

Wolken. Quelle: focus.com

„Wenn wir zum Beispiel das Gewicht eines Elefanten nehmen, das im Durchschnitt 4 bis 6 Tonnen beträgt, dann bedeutet das, dass etwa 100 Elefanten über unseren Köpfen wiegen, und das ist sehr beeindruckend“, sagt Sorushyan.

Wissenschaftlern zufolge haben verschiedene Arten von Wolken jeweils unterschiedliche Gewichte. Zum Beispiel sind Zirruswolken viel leichter, weil sie viel weniger Wasser pro Volumeneinheit der Wolke enthalten. Aber Cumulonimbus-Wolken (das sind dunkle Wolken, die kurz vor einem Gewitter zu sehen sind) werden im Gegenteil viel schwerer sein.

Wolken. Quelle: focus.com

"Aber das Volumen einer Wolke ist nicht nur die Wassermenge, es gibt auch Luft darin. Berücksichtigen wir das Luftvolumen, dann zeigen die Berechnungen noch größere Gewichtswerte für einzelne Wolken", sagt Sorushyan.

Quelle: focus.com

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