Die Wüsten auf unserem Planeten können viele Formen annehmen: Sie können mit Sand oder Eis bedeckt sein. Live Science erzählt die Geschichte der beiden größten Wüsten der Welt. Aber auch an solchen Orten gibt es Leben.

Laut Jonathan Ville von der Universität Grenoble, Frankreich, gilt jede Region auf der Erde, die weniger als 25 cm Niederschlag pro Jahr erhält, als Wüste. Aus diesem Grund gibt es zwei der größten Wüsten der Welt: die Antarktis, die größte kalte Wüste, und die Sahara, die größte heiße Wüste.

Victoria-Land in der Antarktis. Quelle: Live Science

Ville zufolge ist die Antarktis mit einer Fläche von 14,2 Millionen Quadratkilometern die größte Wüste des Planeten. An zweiter Stelle steht die Wüste Sahara mit einer Fläche von 9,2 Millionen Quadratkilometern.

Nach Angaben des Wissenschaftlers gibt es in der Antarktis Orte, an denen in den letzten 14 Millionen Jahren kein Niederschlag gefallen ist. Aufgrund sehr niedriger Temperaturen, starker Winde und landschaftlicher Gegebenheiten hat es zum Beispiel in der Region der McMurdo Dry Valleys, die sich in Victoria Land befindet, schon lange nicht mehr geregnet. Mit einer Fläche von rund 8 000 km² ist die Region selbst für eine Wüste sehr trocken und auch nicht von Schnee oder Eis bedeckt.

McMurdo Dry Valleys. Quelle: wikipedia

Die Ausnahme sind einige Seen, die ständig mit Eis bedeckt sind. Doch selbst an diesem trockenen und scheinbar kargen Ort gedeihen Mikroben, Moose und Flechten. Übrigens ähneln die McMurdo Dry Valleys den Bedingungen auf dem Mars so sehr, dass die NASA hier in den 1970er Jahren ihre Viking-Raumsonde testete.

Die Wüste Sahara, die sich über Nordafrika erstreckt, ist das genaue Gegenteil der Antarktis. Zum einen ist es heiß, und zum anderen ist es eine Sandwüste mit einer großen landschaftlichen Vielfalt und Biodiversität. Laut André Vicente Lise von der Universität Porto, Portugal, weist die Wüstenregion je nach Lage der Region unterschiedliche geografische Merkmale und Klimaschwankungen auf.

Sahara Wüste. Quelle:Live Science

Das Gleiche gilt für eine größere Vielfalt an Lebensformen als in der Antarktis. In der Sahara findet man nicht nur die berühmten Sanddünen, sondern auch felsiges Gelände, Salzsümpfe, Berge und Savannen, in denen es sogar Wasser geben kann.

Trotz der nicht gerade günstigen Lebensbedingungen beherbergt die Sahara eine große Anzahl von Lebewesen, die sich an das Gebiet angepasst haben, sagt Lise. Neben Eidechsen, Schlangen, Skorpionen, Käfern und Ameisen und sogar einigen Froscharten beherbergt die Sahara auch Säugetiere und Vögel.

Laut Ville erscheinen Wüsten nur auf den ersten Blick als karge Orte, aber in Wirklichkeit sind sie die Heimat verschiedener Lebewesen, die den Planeten bewohnen.

Quelle: focus.сom

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