Es gibt mehr als 60 bekannte Kolonien von Kaiserpinguinen, die an der Küste der Antarktis leben – aber mehr als die Hälfte wäre unentdeckt geblieben, wenn sie nicht aus dem Weltraum entdeckt worden wären. Satellitenbilder haben dazu beigetragen, 33 der 66 Gruppen zu entdecken, indem sie den Vogelkot oder Guano verfolgen, der eine braune Farbe hat und leichter zu identifizieren ist, wenn er große Flecken von Meereis befleckt.

Die Pinguine. Quelle: dailymail.co.uk

Unter den 66 ist eine neue Kolonie von etwa 500 Pinguinen, die gerade in der Westantarktis entdeckt wurde. Dies ist eine willkommene Entwicklung, da die Art wahrscheinlich stark bedroht sein wird, wenn sich der gefrorene Kontinent weiter erwärmt. Kaiserpinguine sind bekanntermaßen anfällig für den Verlust von Meereis, ihrem bevorzugten Bruthabitat, und wenn dies weiter abnimmt, wird die Anzahl der Tiere stark leiden.

Die Pinguine. Quelle: dailymail.co.uk

Aktuelle Klimamodelle gehen davon aus, dass 80 Prozent der Kolonien bis zum Ende des Jahrhunderts „quasi ausgestorben“ sein werden. In diesem Fall kann eine Population zum Aussterben verurteilt sein, selbst wenn noch Individuen am Leben sind. Selbst im besten Fall mit einem globalen Temperaturanstieg von 1,5 °C gehen Experten davon aus, dass die Population der Kaiserpinguine in den nächsten drei Generationen um mindestens 31 Prozent zurückgehen wird.

Die Pinguine. Quelle: dailymail.co.uk

Dr. Peter Fretwell sagte: „Das ist eine aufregende Entdeckung. Die neuen Satellitenbilder der antarktischen Küste haben es uns ermöglicht, viele neue Kolonien zu finden. Und obwohl dies eine gute Nachricht ist, ist diese Kolonie, wie viele der kürzlich entdeckten Orte, klein und befindet sich in einer Region, die stark vom jüngsten Meereisverlust betroffen ist.“

Die Pinguine. Quelle: dailymail.co.uk

 

Quelle: dailymail.co.uk

 

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