Bei der Erkundung des Gale-Kraters auf dem Mars stieß der Curiosity-Rover auf Felsen, die vor Milliarden von Jahren von alten Seewellen verändert wurden. Wissenschaftler glauben, dass dies der beste Beweis dafür ist, dass der Rote Planet in der fernen Vergangenheit mit Meeren, Flüssen und Seen aus flüssigem Wasser bedeckt war, schreibt ScienceAlert.

Für die Wissenschaftler war die neue Entdeckung durch den Rover eine angenehme Überraschung, da sie zuvor glaubten, dass es in der Region keinen See geben dürfte. Laut Ashwin Vasavad vom Jet Propulsion Laboratory der NASA ist die Tatsache, dass der Curiosity-Rover Felsen gefunden hat, die durch Wasserwellen in einem alten See verändert wurden, der beste Beweis dafür, dass der Mars während der gesamten 11-jährigen Mission der Raumsonde von Wasser bedeckt war.

Der Rover, der seit 2012 den Gale-Krater auf dem Mars und den Fuß seines höchsten Berges, des Mount Aeolida (er ist über 5 km hoch), untersucht, hat atemberaubende Bilder von der Oberfläche des Planeten zur Erde geschickt, die wellenförmige Muster zeigen, die das Wasser eines Sees vor Milliarden von Jahren hinterlassen hat.

Der Curiosity-Rover nutzte seine Mastcam, um diesen Panoramablick auf die Marsoberfläche aufzunehmen. Quelle:NASA

Der Curiosity-Rover hat bereits Beweise dafür gefunden, dass es im Gale-Krater Seen mit flüssigem Wasser gab, und zwar dank salzhaltiger Mineralien, die nach dem Austrocknen des Kraters auf der Oberfläche zurückblieben. Doch solch überzeugende Beweise für die Existenz von Wasser auf der Marsoberfläche hat das Gerät noch nicht erbracht.

"Was diese Entdeckung noch überraschender macht, ist die Tatsache, dass wir dachten, dass es in diesem Gebiet kein Wasser geben dürfte. Schließlich deutet das Alter der lokalen Gesteine darauf hin, dass sie sich bildeten, als der Mars sich bereits in einen trockenen Planeten verwandelte", sagt Vasavada.

Durch Wasser veränderte Strukturen fand der Rover am Fuße des Mount Aeolida. Das Gerät konnte auch Felsen ausfindig machen, die durch Wasserrutsche in das Tal neben dem Berg gespült worden waren. Wissenschaftler glauben, dass dieser Berg in ferner Vergangenheit mit Flüssen und Strömen flüssigen Wassers bedeckt war.

Auf dem Grund dieses Tals befindet sich ein Damm aus Felsen, von denen Wissenschaftler glauben, dass sie vor Milliarden von Jahren von Wasserrutschen dorthin getragen wurden. Quelle:NASA

Laut Vasavad sind die vom Wasser weggespülten Felsen ein entscheidender Beweis dafür, dass der Mars einst der Erde ähnlich war. Das heißt, es gab viele Gewässer und ein wärmeres, feuchteres Klima.

Nach Ansicht der Wissenschaftler stellt der Berg Aeolida eine "marsianische Zeitskala" dar, da sich die ältesten Gesteine am Boden und die jüngsten weiter oben befinden. Die Untersuchung dieses Berges bietet die Möglichkeit, den Entwicklungsweg des Mars von einem erdähnlichen Planeten zu dem kalten und trostlosen Planeten, der er heute ist, zu verstehen.

Das Vorhandensein großer Mengen an Wasser auf dem Mars vor Milliarden von Jahren lässt vermuten, dass sich hier möglicherweise mikrobielles Leben entwickelt hat. Und es ist wahrscheinlich, so glauben die Wissenschaftler, dass selbst nach einer so langen Zeitspanne noch Zeichen seiner Existenz hier zu finden sind.

Insbesondere die Suche nach extraterrestrischen Mikroorganismen oder Spuren ihrer Anwesenheit wird in einem anderen Rover der NASA - Perseverance - durchgeführt. Er befindet sich mehrere tausend Kilometer von Curiosity entfernt im Ezero-Krater.

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Quelle: focus.сom

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