Im England des 18. Jahrhunderts war ein ungewaschener, bärtiger alter Mann, der hinter dem Hausgarten lebte, ein modisches Accessoire für die wohlhabende Elite. Die angeheuerten Einsiedler wurden dazu ermutigt, sich als Druiden zu verkleiden und in einer behelfsmäßigen Grotte auf dem Anwesen unterzukommen, wo der Gutsbesitzer sich um sie kümmern, mit ihnen reden oder sie einfach zu ihrem eigenen Vergnügen beobachten konnte, schreibt IFLScience.

Ein Buch von Gordon Campbell, emeritierter Professor für Renaissancestudien an der Universität von Leicester in Großbritannien, erklärt, wie es zu dieser für moderne Verhältnisse wilden Praxis kam.

Es ist verständlich, dass der Beruf des Zier-Eremiten nach einem eher miserablen Job klingt. Diese Position wurde häufig von Landarbeitern oder Personen eingenommen, deren Aufgabe es war, den Garten des Anwesens zu pflegen. Abgesehen davon, dass der Einsiedler eine seltsame Mischung aus Haustier, Vertrautem und Diener war, war er für die Reichen und Privilegierten die lebende Verkörperung der Melancholie.

Die berühmten Gartenzwerge von heute, die den Ruf haben, niedliche und ordentliche Großväter zu sein, haben eine wirklich lange und unkonventionelle Geschichte. Quelle:Public Domain

In einer 1784 veröffentlichten Beschreibung eines luxuriösen Hauses in Shropshire heißt es, das Anwesen verfüge über "ein wohlgestaltetes kleines Cottage, das die Sommerresidenz eines Einsiedlers ist".

"Man zieht an der Glocke und erhält Zugang", heißt es in der Beschreibung weiter. - Der Einsiedler sitzt meist auf einem Tisch, auf dem ein Totenkopf, ein Sittenzeichen, eine Sanduhr, ein Buch und eine Brille liegen. Der ehrwürdige barfüßige Mann, der Franziskus genannt wird, erhebt sich immer (wenn er wach ist), wenn sich Fremde nähern. Er sieht etwa 90 Jahre alt aus, aber alle seine Sinne sind bewundernswert. Er spricht tolerant und ist nicht einmal unhöflich.

In einem anderen Zeugnis aus dem Jahr 1797 heißt es: "Der Einsiedler darf sieben Jahre lang den Ort nicht verlassen und mit niemandem sprechen, dann darf er sich weder waschen noch auf andere Weise reinigen, sondern muss seine Haare und Nägel an Händen und Füßen so lange wachsen lassen, wie es die Natur zulässt."

Ein dekorativer Einsiedler zu sein, klingt eindeutig nach einem ziemlich miserablen Job. Quelle:Public Domain

Die Ursprünge der Eremiten sind unklar, aber Campbell glaubt, dass sie auf den römischen Kaiser Hadrian und seine Villa in Tivoli (heutiges Italien) zurückgehen, wo ein freistehendes Gebäude für die Einsamkeit und Meditation eines Mannes errichtet wurde.

Die Faszination des 18. Jahrhunderts für Söldner-Eremiten wird oft auf Karl V., Kaiser des Heiligen Römischen Reiches und König von Spanien, zurückgeführt, der die letzten Jahre seines irdischen Lebens in einem Kloster verbrachte, das einen Orden von Einsiedlermönchen beherbergte. Diese königliche Anerkennung machte es zu einer Art Mode, auf irdische Güter zu verzichten, sein Leben der spirituellen Reflexion zu widmen und Einsiedler zu werden.

Was auch immer der Ursprung sein mag, die Praxis war im 19. Wie Campbell in seinem Buch erklärt, entwickelte sich der Garteneinsiedler aus dem antiken Druiden und wurde schließlich zum Gartenzwerg".

Die Figur des Gartenzwergs wurde Ende des 18. Jahrhunderts in Deutschland besonders populär. Quelle: Shutterstock

Die Figur des Gartenzwergs wurde im späten 18. Jahrhundert in Deutschland besonders populär. Obwohl man annimmt, dass es sich um eine Anspielung auf die mythologische europäische Vorstellung von unsichtbaren "kleinen Menschen" handelt, die unter der Erde leben, glaubt Campbell, dass der Gartenzwerg auch eine Anspielung auf die bärtigen Großväter ist, die einst als Söldner-Eremiten lebten.

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Quelle: focus.сom

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