Die Forscher arbeiteten mit der NASA zusammen, um die vom Curiosity Rover erfassten Sedimentdaten zu untersuchen. Von Wissenschaftlern als "rasende Megaflut" bezeichnet, wurde sie wahrscheinlich durch einen Asteroiden oder Kometen verursacht, der auf den Planeten traf und auf der Marsoberfläche gespeichertes Eis erhitzte und freisetzte.

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Bis zu 23,8 m tiefes Wasser raste mit 9,8 m pro Sekunde über den Krater und hinterließ gigantische Wellen, die den Wissenschaftlern auf der Erde vertraute verräterische Strukturen sind. Auf der Erde, wo Wasser gefunden wird, gibt es Leben, so Co-Autor Alberto G. Fairen, und auf dem Mars vor vier Milliarden Jahren könnte sich mikrobielles Leben entwickelt haben, sagte er.

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Laut Ezat Heydari, Co-Autor, sind die durch Überschwemmungen verursachten Wellen - auch als Antidünen bekannt - bis zu 30 Fuß hoch und etwa 137 m voneinander entfernt. Wie auf der Erde sind geologische Merkmale wie die Arbeit von Wasser und Wind auf dem Mars seit etwa vier Milliarden Jahren zeitlich eingefroren - sie vermitteln Prozesse, die in der fernen Vergangenheit die Oberfläche beider Planeten geprägt haben.

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Dies schließt das Auftreten der riesigen wellenförmigen Merkmale in Sedimentschichten des Gale-Kraters ein, die oft als "Megarippel" oder Antidünen bezeichnet werden. "Wir haben Megafluten zum ersten Mal anhand detaillierter sedimentologischer Daten identifiziert, die vom Rover Curiosity beobachtet wurden", sagte Co-Autor Alberto G. Fairén.

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"Von Megafluten zurückgelassene Ablagerungen wurden bisher nicht mit Orbiterdaten identifiziert", erklärte Fairen. Die Antidünen, die in Daten von NASA Curiosity zu sehen sind, sind identisch mit den Merkmalen, die vor etwa zwei Millionen Jahren durch das Schmelzen von Eis auf der Erde entstanden sind, sagte Heydari.

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Auf dem Mars erforderte die Freisetzung der Vorräte an gefrorenem Wasser wahrscheinlich ein signifikantes Aufprallereignis, bei dem Kohlendioxid, Methan und das Eis als Wasserdampf freigesetzt wurden. Der Wasserdampf und die Gase zusammen ergeben eine kurze Warm- und Nassperiode, die zur Entwicklung des Lebens hätte führen können, behaupten Forscher.

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"Das warme und feuchte Klima hielt auch nach dem Ende der Überschwemmung an, aber seine Dauer kann durch unsere Studie nicht bestimmt werden", schrieb das Team in seiner Arbeit. Das Kondenswasser aus der durch den Aufprall erzeugten Wärme bildete wahrscheinlich Wasserdampfwolken, die - möglicherweise über den Planeten - strömenden Regen erzeugten.

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