Der Appalachian Trail in Nordamerika ist eine beliebte Route für Wanderer, die ihre Kräfte testen wollen. Es ist eine Straße, die in den Bergen von Maine nach Georgia verläuft. Alle Probleme des Reisens in den Bergen sind Insekten, Bären und Schlangen. Profis raten davon ab, die Route alleine zu wandern, und es ist üblich, in Gruppen zu reisen - sonst könnte man leicht getötet werden.

Dennoch gibt es seit langem Abenteurer, die ihn ohne ihre Begleiter bestiegen haben. Eine der berühmtesten war "Granny Gatewood", oder Emma Rowena Gatewood, eine siebenundsechzigjährige Frau, die wenig Interesse am Bergwandern oder anderen extremen Aktivitäten hatte - die aber unbedingt den Weg von Anfang bis Ende wandern wollte.

Emma Rowena. Quelle: goodhouse.com

Emma hatte jedoch keinen Grund, Härtefälle zu fürchten. Ihr ganzes Eheleben hatte sich dank des abscheulichen Charakters ihres Mannes in Jahre der Überwindung und Qual verwandelt.

Emma wurde mit neunzehn Jahren verheiratet, mit einem jungen Lehrer namens Perry Gatewood. Was könnte man wollen - einer der wenigen Intellektuellen im Dorf, kaum Altersunterschied. Aber Gatewood entschied sich bald, Farmer zu werden, und er betrachtete seine Frau wie einen Arbeitsesel.

Fast sofort begann Perry das gemeinsame Leben, indem er Emma dazu brachte, Zement zu kneten und einen Zaun zu bauen, zusätzlich zu den häuslichen Arbeiten (die in Ermangelung von Abwasser, fließendem Wasser und Elektrizität selbst mühsam waren).
Sobald Emma schwanger wurde, war Perry von seiner unbegrenzten Macht überzeugt.

Emma Rowena und ihre Familie. Quelle: goodhouse.com

Im Amerika des frühen zwanzigsten Jahrhunderts konnte eine alleinerziehende Mutter nicht einmal einen Job finden, um ihr Kind und sich selbst zu ernähren, denn sie würde "aus moralischen Gründen" gemieden werden, und Emma war nun fest an ihren Mann gekettet. Perry begann Emma zu schlagen.

Als sie zweiundfünfzig war, konnte sie sich nicht mehr mit kleinen Kindern beschäftigen und beschloss zu protestieren.Während einer weiteren grausamen Schlägerei - Emmas Gesicht wurde zertrümmert, mehrere Zähne waren abgebrochen und Rippen gebrochen - warf sie einen riesigen Sack Mehl nach ihrem Mann, wodurch er schwer verletzt wurde.

Emma Rowena. Quelle: goodhouse.com

Während einer weiteren grausamen Schlägerei - Emmas Gesicht wurde zertrümmert, mehrere Zähne wurden abgebrochen und Rippen gebrochen - reagierte sie, indem sie einen riesigen Sack Mehl nach ihrem Mann warf, wodurch dieser schwer verletzt wurde. Emma wurde deswegen verhaftet, aber der Sheriff berichtete dem Bürgermeister über den Zustand der Frau.

Emma war nach den Maßstäben ihrer Zeit eine ältere Frau, und der Bürgermeister empfand ein leidenschaftliches Mitgefühl für ihre Situation, als er vor sich eine respektable Dame mit einem entstellten Gesicht, gequetscht und verwundet, sah.

Sehr schnell war Emma in der Lage, sich scheiden zu lassen und völlig frei zu sein. Sie hatte die Möglichkeit, darüber nachzudenken, was sie vom Leben wollte. Sie wollte etwas Unglaubliches tun. Und sie wollte eine Platte. Genauer gesagt, um den Appalachian Trail zu wandern.

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Der Traum wurde vom Zufall bestimmt. Emma las eine Naturzeitschrift und sah einen Artikel über den Appalachian Trail, in dem auch stand, dass keine Frau ihn ohne die Hilfe eines Begleiters bestiegen hatte. Nach sorgfältiger Überlegung über die Route und ihre Handlungen informierte Emma die erwachsenen Kinder, mit denen sie zusammenlebte, dass sie eine Wanderung machen würde, packte nur wenige Sachen ein, um nicht verdächtig auszusehen, und machte sich auf den Weg. Es war schwer, sich vorzustellen, was ihre Kinder erlebt hatten, ohne zu wissen, wo sie war, aber Emma hatte große Angst, dass sie ihr in die Quere kommen würden.

Emma Rowena. Quelle: goodhouse.com

Der erste Versuch schlug fehl: Mrs. Gatewood zerbrach ihre Brille, und sie musste zurückgehen. Aber beim zweiten Versuch legte sie die Strecke in einhundertsechsundvierzig Tagen zurück. Sie hatte nur wenige Dinge bei sich: ein Taschenmesser, eine Taschenlampe, ein Pflaster, Jod, einen Stift, ein kleines Notizbuch, Turnschuhe für den Weg selbst (an zivilisierten Orten zog sie Schuhe an) und Essen - Wiener Würstchen, Rosinen und Erdnüsse.

Dabei kam ihr ihr Interesse an der Natur zugute, durch das sie in den letzten Jahren viele Ausgaben des National Geographic gelesen hatte.

Sie fand und identifizierte essbare Pflanzen mit Leichtigkeit, kannte die Gewohnheiten von Bären und die Herausforderungen des Bergwanderns. Sie hatte sich auch im Wald vor den Schlägen ihres Mannes versteckt, als sie jünger war, also wusste sie, dass nicht jedes Rascheln im Dunkeln gefährlich war.

Noch bevor sie die Route beendet hatte, war Emma berühmt geworden.Ihre Bewegungen und ihr Zustand wurden von den Zeitungen verfolgt, und in den Fernsehnachrichten wurde über Mrs. Gatewood berichtet (es war Mitte der fünfziger Jahre).

Was Übernachtungen anbelangt, so glaubte Mrs. Gatewood, sie sei zu alt, um Angst vor Menschen zu haben, und klopfte einfach an die Türen von Hütten und Häusern entlang des Weges. Die Kinder fanden heraus, wohin ihre Mutter gegangen war, nachdem sie einen Artikel über sie in der Zeitung gelesen hatten, und sie konnten ihren Augen nicht trauen!

Ganz Amerika war für eine kurze Zeit verrückt nach Emma. Ihre Bewegungen und ihr Zustand wurden in den Zeitungen verfolgt, die neuesten Nachrichten über Mrs. Gatewood wurden in den Fernsehnachrichten berichtet (es war Mitte der fünfziger Jahre). Es war der Wahnsinn rund um Gatewood, der den Trail bei Extremtouristen unglaublich beliebt machte, und im Alter von fünfundachtzig Jahren (so lange lebte sie) hatte Emma ihn dreimal bestiegen und wurde damit zur Allzeit-Rekordhalterin - keine Frau oder kein Mann hatte den Trail so oft bestiegen.

Quelle: goodhouse.com

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